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Fortnum & Mason

Fortnum & Mason à Londres

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Véritable institution londonienne, l’épicerie de luxe Fortnum & Mason — ou Fortnum’s pour les intimes — est une halte chic et élégante qui fera le plus grand bonheur des amateurs de bonne chère.

 Au menu ? Du thé en veux-tu en voilà, des biscuits plus délicieux les uns que les autres, des douceurs à n’en plus finir, des paniers pique-nique remplis à ras bord de délices divers et variés… 

Bref, Fortnum & Mason est indéniablement le paradis des grands gourmands !  


Au sommaire : 
👉 Petite histoire de Fortnum & Mason
👉 Visiter Fortnum & Mason (architecture, délices en rayon, restaurants)
👉 Informations pratiques

💡 Bons plans 💡

Vous voulez en savoir plus sur l’histoire de Londres ? Le Capitaine Ulysse vous recommande chaudement cette visite guidée gratuite de la capitale (en anglais). À vous de choisir le pourboire que vous voulez laisser au guide !

Vous êtes à la recherche d’un hôtel à Londres ? N’hésitez pas à jeter un coup d’oeil aux recommandations du Capitaine : Où dormir à Londres ? Conseils & recommandations

Petite histoire de l’épicerie Fortnum & Mason à Londres

Les débuts de Fortnum & Mason

Remontons le temps si vous le voulez bien jusqu’au début du 18ème siècle. C’est en effet en 1707 que Fortnum & Mason voit le jour. 

La famille royale, alors fort peu économe, exige que des bougies flambant neuves soient allumées chaque soir aux quatre coins du palais. Hors de question de réutiliser les restes de bougies de la veille ! 

Qu’à cela ne tienne ! William Fortnum, alors domestique au service de la reine Anne, en profite pour lancer un petit business en revendant les innombrables bougies à moitié utilisées par la famille royale. En parallèle, Fortnum ouvre aussi une petite épicerie, et propose au propriétaire de son logement, Hugh Mason, de devenir son associé : Fortnum & Mason est né. 

Expansion et innovation 

En 1761, le petit-fils de William Fortnum entre à son tour au service de la famille royale. L’épicerie familiale ne manque pas de tirer profit de ces liens rapprochés avec le palais royal pour s’imposer peu à peu comme une véritable institution sur la scène londonienne. 

Au cours du 18ème siècle, Fortnum & Mason se distingue par son esprit novateur. L’épicerie est ainsi l’une des premières à proposer des produits exotiques et rares venus des quatre coins du monde, à l’image des épices et du thé, très prisés du gratin londonien ! 

Fortnum & Mason se lance aussi dans de véritables expérimentations culinaires. L’histoire veut que ce soit l’enseigne qui ait inventé le « scotch egg », devenu emblématique de la cuisine britannique : un œuf dur entouré de chair à saucisse panée (… chacun ses goûts !). 

L’époque victorienne

À l’époque victorienne, Fortnum & Mason assoit son statut de grand magasin londonien. 

Pour la petite histoire, en 1886, l’épicerie est la première à commercialiser une nouveauté qui deviendra vite un incontournable de la gastronomie britannique : les baked beans — des haricots à la sauce tomate — inventés par l’Américain Henry Heinz. 

Les paniers pique-nique (« hampers » en anglais) sont eux aussi introduits à cette époque. Ces paniers luxueux, remplis de délices soigneusement sélectionnés, sont alors prisés par les aristocrates pour leurs sorties à la campagne ou leurs voyages en train. Le panier pique-nique de Fortnum & Mason devient un symbole de l’élégance britannique et un incontournable des escapades en plein air. Ils demeurent aujourd’hui un véritable bestseller de l’enseigne ! 

Fortnum & Mason, fournisseur officiel de la famille royale

En 1910, la Reine Alexandra accorde à Fortnum & Mason un « Royal Warrant », un privilège qui confirme son statut de fournisseur officiel de la famille royale.

Ce titre prestigieux, qui autorise l’épicerie à afficher les armoiries royales, est renouvelé à plusieurs reprises au fil du siècle suivant, témoignant de la confiance que lui accorde la monarchie britannique.

Aujourd’hui encore, l’enseigne jouit de « Royal Warrants » attribués par le Roi Charles et la Reine Camilla. 

Le 20ème siècle, entre changement de propriétaire et expansion

En 1951, Fortnum & Mason est racheté par l’homme d’affaires canadien W. Garfield Weston — il est aujourd’hui géré par ses deux petites-filles, Jana Khayat et Kate Hobhouse. 

Dans les années 1960, le Canadien fait installer l’horloge monumentale qui orne aujourd’hui encore la façade emblématique du grand magasin. 

Au cours du 20ème siècle, Fortnum & Mason diversifie également son offre. L’enseigne propose désormais une gamme étendue de produits, allant de l’épicerie fine aux produits de beauté, en passant par des articles de mode ou encore des accessoires pour la maison.

En 2007, le magasin est entièrement rénové — l’enveloppe des travaux s’élève à pas moins de 24 millions de livres ! Quelques années plus tard, l’enseigne ouvre une nouvelle boutique à la gare de St Pancras, suivie d’une autre boutique à l’aéroport d’Heathrow, d’un restaurant au Royal Exchange… et d’une première boutique à l’étranger, à Hong Kong ! 

Plus de trois siècles après sa création, l’histoire de Fortnum & Mason continue de s’écrire…

Fortnum & Mason - épicerie

Visiter Fortnum & Mason à Londres

Pour découvrir l’emblématique magasin historique de Fortnum & Mason, cap au 181 Piccadilly, dans le quartier de St James’s, au centre de Londres ! 

L’architecture du grand magasin

Avant de pénétrer dans l’antre d’Ali Baba, prenez le temps de faire une petite halte à l’extérieur du magasin pour en admirer l’élégante façade, ornée de son incomparable horloge monumentale.

Véritable merveille d’ingénierie et d’artisanat, cette dernière mesure près de 4 mètres de haut. Chaque heure, l’horloge offre aux passants un spectacle poétique à souhait. Les figures des deux fondateurs de l’épicerie — William Fortnum et Hugh Mason — hautes de 1,20 mètre sortent de leur niche respective pour se saluer. Cette petite scène, accompagnée d’un carillon, est un hommage aux origines de la célèbre enseigne. Un spectacle à ne pas manquer ! 

À l’intérieur, le magasin mêle les influences classiques et contemporaines. Au programme ? Lustres en cristal, boiseries raffinées,escaliers majestueux et ascenseurs d’époques. 

Fortnum & Mason

Fortnum & Mason étage par étage

Avec ses cinq étages — chacun dédié à un univers différent entre produits de bouche, art de la table et parfumerie —, Fortnum & Mason est un véritable temple du luxe et de la gastronomie.

Suivez le guide : écumons ensemble les élégants rayons du grand magasin de Piccadilly ! 

🍏 Sous-sol : 

C’est là que vous trouverez le « Fresh Food Hall » de l’enseigne, entre boucherie, poissonnerie, fromagerie, boulangerie, charcuterie et caviste. Bref, de quoi faire des emplettes princières !

Fortnum & Mason - étages

Le sous-sol accueille aussi un bar à vin sobrement dénommé « The Wine Bar ».  

🍪 Rez-de-chaussée : 

C’est la première impression que vous aurez du grand magasin et c’est donc là que vous découvrirez les produits incontournables de Fortnum & Mason : thé, biscuits, café, pâtisseries, confitures, miel et autres douceurs. 

Soyez prévenus : les packagings sont plus beaux les uns que les autres — le Capitaine Ulysse est particulièrement adepte des boîtes à musique remplies de petits gâteaux — et les tarifs ne sont pas exactement bon marché… 

Mieux vaut donc vous préparer psychologiquement à faire preuve de retenue si vous ne voulez pas faire un trou béant dans votre compte en banque !

Le rez-de-chaussée de l’enseigne accueille également un restaurant : FIELD by Fortnum’s.   

🫖 Premier étage : 

Empruntez l’escalier majestueux ou les ascenseurs d’époque pour rejoindre le premier étage.  Ce dernier est dédié à l’art de la table entre vaisselle en porcelaine, argenterie et autres accessoires. C’est aussi à cet étage que vous trouverez (dès le mois de juillet !) la boutique de Noël. 

C’est aussi au premier étage que vous trouverez The Parlour Restaurant, idéal pour faire une petite pause gourmande autour d’une glace et d’un café. 

💄 Deuxième étage : 

Décoré dans le plus pur style Georgien — du nom des rois George I, George II, George III et George IV qui régnèrent à la suite l’un de l’autre entre 1714 et 1830 —, le deuxième étage est consacré aux produits de beauté, à la bijouterie et l’horlogerie, à la parfumerie, aux bougies et aux accessoires pour femmes et pour hommes. 

🧺 Troisième étage : 

Au menu du troisième étage de Fortnum & Mason ? Ustensiles de cuisine, librairie, distillerie… sans compter les incontournables paniers de pique-niques (les fameux « hampers » en anglais). 

Le troisième étage abrite également un bar : le 3’6. 

☕ Quatrième étage : 

Le quatrième étage est entièrement occupé par le Diamond Jubilee Tea Salon : un véritable temple dédié à l’afternoon tea. Pensez à réserver si vous voulez vous offrir cette expérience typiquement anglaise. 

☕ Qu’est-ce que l’Afternoon Tea ? ☕

Tradition britannique par excellence, l’Afternoon Tea aurait été inventé au début du 19ème siècle par Anna Russell, duchesse de Bedford, pour satisfaire son petit creux à l’heure du goûter, entre le déjeuner et le dîner. Cette petite pause gourmande devient rapidement un véritable rituel social. 

Un Afternoon Tea typique comprend de petits sandwiches (au concombre, au saumon ou au poulet), des scones servis avec de la crème fraîche et de la confiture, ainsi qu’un assortiment de pâtisseries et de gâteaux, le tout accompagné bien évidemment de thé.

Fortnum & Mason - comptoir

Informations pratiques

Se rendre à Fortnum & Mason

Cap au cœur de Londres, dans le quartier de St James’s. Situé au 181 Piccadilly, Fortnum & Mason prend ses quartiers non loin de Piccadilly Circus, de la Royal Academy of Arts, de St James’s Park ou encore de Buckingham Palace. 

Horaires de Fortnum & Mason

Fortnum & Mason est ouvert : 

  • Du lundi au samedi de 10h à 20h
  • Le dimanche de 11h30 à 18h

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👉  À la recherche de conseils et de recommandations ? Voici tous les bons plans du Capitaine Ulysse à Londres !

🛏️   Hébergement :  Hotels.com + l’article détaillé du Capitaine Ulysse : Où dormir à Londres ?

🎟️   Activités : GetYourGuide | Civitatis | Tiqets.

🎫   Citypass : London Explorer Pass | London Pass

🚐   Transferts : Transferts aéroport

🚌   Transports sur place : bus à arrêts multiples (avec audioguide)

✈️  Se rendre à Londres : en avion : Skyscanner  | en train : Eurostar


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