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Librairie Lello Porto - vitrail

La Librairie Lello de Porto : l’une des plus belles librairies au monde

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À deux pas de la Tour des Clercs, au centre de Porto, la Librairie Lello est unanimement considérée comme l’une des plus belles librairies au monde ! Preuve en est : J.K. Rowling, auteur de la célèbre saga Harry Potter, s’en est largement inspirée dans ses livres !

En route : le Capitaine Ulysse vous emmène à la découverte de ce petit paradis des amoureux de lecture… et d’Harry Potter ! ⚡


Hébergement, vols, activités, city pass…
Retrouvez toutes les suggestions du Capitaine dans la rubrique
Les bons plans du Capitaine Ulysse à la toute fin de l’article !

Avant tout, un peu d’histoire

Les origines de la Librairie Lello

Remontons le temps jusqu’au 19ème siècle : Ernesto Chardron fonde en 1869 la Livraria Internacional de Ernesto Chardron ( en français « Librairie internationale d’Ernesto Chardon » ).

Vingt-cinq ans plus tard, les frères José et António Pinto de Sousa Lello rachètent l’entreprise et la renomment Livraria Lello e Irmão (« Librairie Lello et Frère »).

Mais à cette époque, l’édifice abritant aujourd’hui la Librairie Lello n’existe pas encore. Les frères Lello en confient la construction à l’ingénieur Francisco Xavier Esteves, et la toute nouvelle Librairie Lello ouvre ses portes au public le 13 janvier 1906.

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La Librairie Lello, J.K. Rowling & Harry Potter

Au début des années 1990, l’auteur anglaise J.K. Rowling s’installe à Porto, où elle enseigne l’anglais pendant deux ans. Elle donne des cours le soir, et passe ses journées à écrire… Elle fréquente alors régulièrement la Librairie Lello, mais aussi le Café Majestic, un établissement historique de la Rua de Santa Catarina (où le Capitaine Ulysse ne peut d’ailleurs que vous recommander de faire un tour).

En 1993, J.K. Rowling quitte Porto avec les trois premiers chapitres d’Harry Potter dans ses valises. Son séjour à Porto l’aura durablement marquée, à tel point qu’elle s’en inspire librement pour imaginer l’univers du célèbre sorcier. C’est d’ailleurs de la Librairie Lello que sont inspirés la boutique du Chemin de Traverse Fleury et Bott, mais également les escaliers mouvants de Poudlard !

Du bord de la faillite au succès retentissant

En 2015, la Librairie Lello est au bord de la faillite. Pour ne pas mettre la clé sous la porte, la direction de la librairie a l’idée de faire payer l’entrée aux visiteurs (5 €, transformable en bon déductible pour tout achat d’un livre).

Le pari est payant ! Aujourd’hui, la librairie accueille quelque 4000 visiteurs et vend en moyenne 1200 livres par jour ! Elle compte dorénavant 60 employés (contre seulement 9 en 2015) et ne s’est jamais si bien portée.

Revers de la médaille : les files d’attente sont très longues à l’entrée de la librairie et il vous faudra vous armer de patience pour pouvoir y pénétrer.  

Visiter la Librairie Lello

La façade de la Librairie Lello

Première halte avant même de d’entrer dans la librairie pour en admirer la singulière façade blanche mêlant les styles néo-gothique et art nouveau.

Les deux figures peintes par l’artiste José Bielman sur la façade représentent l’Art (à gauche) et la Science (à droite).

Librairie Lello Porto façade

L’intérieur de la Librairie Lello

Mais si la façade mérite le coup d’œil, c’est sans l’ombre d’un doute à son somptueux intérieur que la Librairie Lello doit son succès.

Les murs, tapissés de grandes bibliothèques du sol au plafond, foisonnent d’ouvrages en tout genre et dans toutes les langues (tourisme oblige) : un vrai paradis pour les amoureux de lecture.

Les bustes de célèbres écrivains portugais (Antero de Quental, Eça de Queiroz, Camilo Castelo Branco, Teófilo Braga…) sont aussi exposés aux quatre coins de la librairie.

Librairie Lello - livres

À l’étage, n’oubliez pas de lever les yeux pour admirer les grands vitraux ornés du monogramme et de la devise de la librairie : Decus in Labore (la dignité dans le travail).

Librairie Lello Porto - vitrail

Le clou du spectacle : l’emblématique escalier à double volée avec ses marches rouges laquées. S’il semble sculpté dans le bois, l’escalier est en réalité construit en plâtre : c’est vraiment à s’y méprendre !

Là encore, il faudra vous armer de patience : la Librairie Lello est souvent pleine à craquer et les embouteillages dans l’escalier sont monnaie courante !

Informations pratiques

Accès à la Librairie Lello

La Librairie Lello se situe à deux pas de la Tour des Clercs et de l’Université de Porto, au numéro 144 de la Rua das Carmelitas. Mais attention, la billetterie se trouve à une vingtaine de mètres de là, à l’angle entre la Rua das Carmelitas et la Praça de Gomes Teixeira.  

Si vous n’achetez pas vos billets à l’avance, il vous faudra donc faire la queue deux fois : d’abord à la billetterie puis pour entrer dans la librairie.

Pour éviter de perdre trop de temps, le Capitaine Ulysse vous recommande :

Les moyens de transport les plus proches de la Librairie Lello sont :

  • Métro : station Aliados (ligne D)
  • Tramway : arrêt Carmo (ligne 22)
  • Bus : lignes 6, 20, 35, 37, 52 et 78
Librairie Lello Porto

Horaires de la Librairie Lello

La Librairie est ouverte tous les jours de 9h30 à 19h. Elle est fermée pour Noël, le Jour de l’An, le Lundi de Pâques, le 1er mai et le 24 juin.

Tarifs de la Librairie Lello & visites guidées

L’accès à la Librairie Lello est gratuit pour les enfants de moins de 3 ans, et s’élève à 5 € pour tous les autres visiteurs. Le billet d’entrée fait également office de bon déductible de 5 € pour tout achat d’un livre.

L’entrée est par ailleurs comprise dans certaines visites guidées. Le Capitaine Ulysse vous en recommande deux en particulier :

Précautions à prendre avant de visiter la Librairie Lello

Les sacs à dos et sacs trop volumineux ne sont pas autorisés à l’intérieur de la Librairie Lello. On vous demandera donc de les laisser à la consigne, à côté de la billetterie. Pensez donc à prévoir une pièce de 1 euro pour la consigne et à bien prendre sur vous l’essentiel, portefeuille et appareil-photo notamment.

En parlant d’appareil-photo, les photos sont permises dans la librairie, mais sans flash : n’oubliez pas de le désactiver !


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Les bons plans du Capitaine Ulysse à Porto

🛏️   HÉBERGEMENTS
Pour réserver votre hébergement à Porto, le Capitaine Ulysse vous recommande chaudement le site Booking.com. De l’auberge de jeunesse au boutique hotel luxueux : tout y est. Si vous êtes à la recherche d’une auberge de jeunesse, le Capitaine vous suggère The Passenger Hostel et l’Urban Garden Porto Central Hostel.
Si vous recherchez un hôtel bon marché, il vous recommande la Decanting Porto House ou le Porto Charming Hotel.
Si votre budget est moins serré, il vous conseille le NH Porto Jardim. Enfin, si vous voulez vraiment vous faire plaisir alors il recommande le Yeatman sans hésiter.

🎟️   ACTIVITÉS
Musées, monuments, visites guidées, tours en bateaux, excursions… à Porto, les activités ne manquent pas et vous trouverez sans aucun mal de quoi vous concocter un programme bien rempli. Pour éviter de perdre du temps dans des files d’attente interminables, surtout pendant la haute saison, le Capitaine vous recommande chaudement d’opter pour des billets coupe-files et de réserver vos activités à l’avance. Pour cela, il vous conseille deux sites de confiance : GetYourGuide et Civitatis.

⛵ CROISIÈRES
Qui dit Porto dit Douro ! Il serait dommage de quitter la « Capitale du Nord » sans vous être laissés tenter par une croisière sur le Douro. Si vous avez peu de temps, le Capitaine vous conseille la croisière des six ponts qui vous donnera un bel aperçu de la ville vue du Douro. Si vous avez plus de temps, alors il vous recommande très chaudement une croisière dans la Vallée du Douro avec dégustation de vin & déjeuner.

🎫   CITYPASS
Valable entre 1 et 4 jours, la Porto Card inclut l’accès illimité aux transports de la ville (y compris entre l’aéroport et le centre-ville), l’entrée gratuite dans à 6 musées et une pléiade de réductions dans des musées, attractions, caves et boutiques.

🚐   TRANSFERTS
Depuis l’aéroport, il est possible de se rendre au centre-ville (station Trindade) en métro en une trentaine de minutes. Mais si vous préférez éviter les transports en commun, vous pouvez aussi réserver un transfert partagé ou privé à des prix tout à fait raisonnables.

🚌   TRANSPORTS SUR PLACE
Porto est une ville construite en pente et vous serez sûrement tentés de prendre les transports sur place pour éviter quelques montées un peu raides ! Le réseau de transports en commun est très pratique et permet de se déplacer facilement dans la ville. Vous pouvez acheter vos titres de transport directement dans les stations de métro et aux arrêts de bus (attention, il vous faudra prendre 1 carte Andante par personne).
Sachez aussi que l’accès aux transports en commun est inclus dans la Porto Card. Sinon, le bus à arrêts multiples est une très bonne option pour explorer la ville. Il est également possible d’opter pour un pass incluant le bus à arrêts multiples, le funiculaire et le tram.
Et si vous êtes adeptes de moyens de transport insolites, les possibilités ne manquent pas : vélovélo électriquesegwaytuk-tukpetit train

✈️  VOLS
Pour réserver vos vols pour Porto, le Capitaine Ulysse vous recommande chaudement le site Skyscanner : il compare les offres de dizaines de compagnies pour trouver LE bon plan. Si vos dates sont flexibles, vous pourrez même trouver la période à laquelle les vols sont les moins chers ! Le plus : Skyscanner met en avant les options les plus éco-responsables en calculant les émissions de CO₂ de chaque vol.

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