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Château de Guimarães

Le Château de Guimarães : une forteresse perchée sur un promontoire rocheux

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Perché sur un promontoire rocheux à quelques pas du centre-ville, le Château de Guimarães (Castelo de Guimarães en portugais) est une halte incontournable pour tout visiteur de passage dans le Nord du Portugal.

En route moussaillons : le Capitaine Ulysse vous emmène à la découverte de cette forteresse médiévale à la longue et tumultueuse histoire !


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Vue sur le Château de Guimarães depuis l'extérieur

Petite histoire du Château de Guimarães 

L’histoire du Château de Guimarães commence dans la 2ème moitié du 10ème siècle. La comtesse Mumadona Diaz fait l’acquisition de terres situées à l’actuel emplacement de Guimarães, sur lesquelles elle s’empresse d’ordonner la construction d’un monastère. Mais la région est en proie à d’incessantes invasions meurtrières menées par les Vikings venus du Nord et les Maures venus du Sud. La comtesse fait donc construire une forteresse dans laquelle les moines pourront se réfugier en cas d’incursions ennemies : le Château de Guimarães est né.

Un siècle plus tard, à la fin du 11ème siècle, le Comte Henri de Bourgogne reçoit de son beau-père, roi de Castille, le comté de Portucale (l’ancêtre du Portugal) et fait du Château de Guimarães sa résidence. Ce dernier est alors largement réaménagé et agrandi.

Le fils du Comte Henri de Bourgogne, Afonso Henriques, né dans le Château de Guimarães, devient en 1139 le premier roi du Portugal après s’être élevé contre le royaume de Castille pour obtenir l’indépendance de son comté. Il règne sur le pays pendant plus de 46 ans sous le titre d’Alphonse 1er et fait du Château de Guimarães sa résidence royale, d’où son surnom : le « berceau du Portugal ».

Entre la fin du 13ème et le début du 14ème siècle, le Château est entièrement rénové par le roi Denis Ier. Au 14ème siècle, la forteresse est assaillie par les troupes espagnoles à deux reprises avant que ces dernières ne soient repoussées par les forces portugaises.

Après le 14ème siècle, le Château de Guimarães décline avant de tomber dans l’oubli.

En 1910, le Château de Guimarães est déclaré monument national, puis fait l’objet de plusieurs rénovations au cours du 20ème siècle.

Intérieur du Château de Guimarães

Visiter le Château de Guimarães 

Perché sur un promontoire rocheux avec lequel il semble se confondre, le Château de Guimarães mêle les influences romanes et gothiques, signe de sa longue histoire.

Le Château est une vaste forteresse entourée de remparts crénelés jalonnés de sept tours carrées. Au cœur de la forteresse, le donjon culmine à 28 mètres. Du haut, vous aurez une très belle vue sur les alentours, dont le Palais des Ducs de Bragance.

À l’intérieur, les visiteurs ont relativement peu à se mettre sous la dent, si ce n’est une petite exposition sur l’histoire de la forteresse. La visite n’en reste pas moins impressionnante tant le Château de Guimarães est bien conservé.

Informations pratiques

Le Château de Guimarães est situé à quelques minutes à pied du centre-ville et à quelques pas du Palais des Ducs de Bragance. Il est ouvert tous les jours de 10h à 18h (fermeture de la billetterie à 17h30).

Le billet d’entrée s’élève à 2 €, mais vous pouvez aussi opter pour des billets combinés :

  • Château de Guimarães + Palais des Ducs de Bragance : 6 €
  • Château de Guimarães + Palais des Ducs de Bragance + Musée Alberto Sampaio : 8 €

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Pour visiter Guimarães accompagné d’un guide passionné, le Capitaine Ulysse vous recommande chaudement de vous laisser tenter par ce free tour (gratuit) de la ville (en anglais).
À vous de choisir le pourboire que vous souhaitez laisser au guide pour le remercier de la visite !


Les bons plans du Capitaine Ulysse à Guimarães

🛏️   HÉBERGEMENTS
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📍   SE RENDRE À GUIMARÃES
Pour vous rendre à Guimarães, plusieurs options s’offre à vous :
– la voiture (si vous comptez louer une voiture au Portugal, le Capitaine Ulysse ne peut que vous recommander la plateforme Rentalcars, qui compare les offres d’innombrables loueurs parmi lesquels Avis, Budget, Europcar, Sixt…)
– le train ou le bus (plusieurs trajets par jour depuis Porto ou Braga)
– les excursions organisées (le Capitaine Ulysse vous recommande cette excursion à Braga et Guimarães depuis Porto, disponible en français)

🚐   TRANSPORTS SUR PLACE
Guimarães est une ville de petite taille qu’il est très facile d’explorer à pied. Cela dit, si vous ne pouvez/voulez pas marcher, vous pouvez aussi opter pour le bus touristique à arrêts multiples.

✈️  VOLS
L’aéroport le plus proche de Guimarães est celui de Porto. Pour réserver vos vols, le Capitaine Ulysse vous recommande chaudement le site Skyscanner : il compare les offres de dizaines de compagnies pour trouver LE bon plan. Si vos dates sont flexibles, vous pourrez même trouver la période à laquelle les vols sont les moins chers ! Le plus : Skyscanner met en avant les options les plus éco-responsables en calculant les émissions de CO₂ de chaque vol.

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