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Cloître de la Cathédrale de Porto

La Cathédrale de Porto (Sé) : une église-forteresse au cœur de la ville

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Perchée sur une colline dominant le Douro à deux pas du Pont Dom Luis, la Cathédrale de Porto (la Sé do Porto en portugais) est l’un des monuments les plus incontournables de la Capitale du Nord. Le Capitaine Ulysse vous emmène à la découverte de cette église-forteresse vieille de neuf siècles ! 👉

Avant tout, un peu d’histoire

Au XIIème siècle, l’évêque de Porto, Dom Hugo, décide de doter la ville d’une cathédrale : la Sé do Porto est née.

Construite à l’origine dans un style roman, la Cathédrale de Porto est agrandie, transformée et embellie au fil des siècles. Son architecture hétérogène mêlant les influences romanes, gothiques et baroques est le fruit de ces multiples altérations.

Le cloître attenant à la cathédrale est ainsi construit au XIVème siècle, tandis que la loggia située sur le côté de l’édifice est un ajout de l’architecte italien Niccoló Nasoni datant du XVIIIème siècle. Ce dernier — à qui l’ont doit d’ailleurs également la Tour des Clercs de Porto — rafraîchit entièrement le portail de la cathédrale et fait une multitude de petites transformations à l’intérieur du monument.

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Visiter la Sé, la Cathédrale de Porto

Le parvis de la Cathédrale de Porto

Aux pieds de la cathédrale, ne manquez pas le vaste parvis (le Terreiro da Sé en portugais) d’où vous aurez une très belle vue sur le Douro, le Pont Dom Luis et les quais de Vila Nova de Gaia.

Face à la cathédrale, un grand pilori (pelourinho) baroque, symbole de la justice, se dresse au centre du parvis. Selon la légende, c’est de ce pilori que les criminels de la ville étaient autrefois pendus…

L’extérieur de la cathédrale

Avec ses dimensions monumentales et sa silhouette trapue flanquée de deux tours carrées, la Cathédrale de Porto a de véritables allures de forteresse.

Avant de pénétrer dans l’édifice, prenez le temps de vous attarder quelques minutes sur le parvis pour en admirer l’extérieur. Ornant la façade principale, la rosace romane du XIIème a survécu à l’épreuve du temps. Le portail n’a en revanche plus rien de roman : de style baroque, il est l’œuvre de l’architecte italien Niccoló Nasoni.

Sur le flanc gauche de l’édifice, ne manquez la très belle loggia baroque ornée d’azulejos, elle aussi signée par le célèbre architecte italien.

Autour du cloître

Attenant à la cathédrale, le cloître de la Sé date du XIVème siècle. Là aussi, le style architectural est un mélange des genres : les arcades, typiquement gothiques, sont décorées d’azulejos baroques datant du début du XVIIIème siècle réalisés par Valentim de Almeida et représentant la vie de la Vierge Marie.

Donnant sur le cloître, la Chapelle Saint-Vincent, richement décorée, vaut le coup d’œil pour son somptueux autel et son très bel orgue.

Un peu plus loin, la Sacristie est un déploiement pour le moins rococo de mobilier précieux et de peintures baroques.

L’étage supérieur, la salle capitulaire et le trésor

Depuis le cloître, un bel escalier baroque en granit conçu par Niccoló Nasoni mène à l’étage supérieur du cloître.

La terrasse, ornée d’azulejos représentant les Métamorphoses d’Ovide, permet d’accéder à la Casa do Cabido, où se trouvent la Salle capitulaire et le Trésor de la cathédrale de Porto.

Azulejos - Cathédrale de Porto

La Salle capitulaire (ou Salle du chapitre), décorée de statues baroques, vaut surtout le coup d’œil pour son très beau plafond à caissons orné de quatorze allégories des valeurs morales peintes par Giovanni Battista Pichini en 1737.

La Salle des trésors abrite quant à elle une belle collection d’objets liturgiques (livres, calices, chasuble…) datant des XVIIème et XVIIIème siècles.

Salle du trésor - Cathédrale de Porto - Sé

Le panorama sur Porto depuis la cathédrale

Depuis la terrasse, un étroit escalier permet d’accéder au sommet de l’une des tours de la Cathédrale de Porto. De là, le panorama sur le centre historique, le Douro, le Pont Dom-Luis et Vila Nova de Gaia est imprenable.

L’intérieur de la Cathédrale de Porto

Comme l’extérieur de l’édifice, l’intérieur de la cathédrale mêle les styles et les influences diverses et variées.

La nef, étroite et voutée en berceau, est bordée de hautes colonnes en granit et soutenue par des arcs-boutants. C’est d’ailleurs l’un des premiers exemples de l’usage de cette technique architecturale typiquement gothique au Portugal.

Les peintures murales du chœur, de style baroque, sont l’œuvre de Niccoló Nasoni. Dans le baptistère, ne manquez pas le bas-relief en bronze de l’artiste portugais Antonio Texeira Lopes, représentant le baptême du Christ par Saint-Jean-Baptiste. Disséminés dans la cathédrale, les trois bénitiers en marbre rouge datant du XVIIème siècle valent eux aussi le coup d’œil.

La Cathédrale de Porto renferme aussi deux chefs-d’œuvre d’orfèvrerie baroques :

  • Le maître-autel, imaginé par Santos Pacheco et réalisé par Miguel Francisco da Silva en 1727-1729
  • L’autel en argent (altar de prata) situé dans la Chapelle du Saint-Sacrement. Selon la légende, un sacristain aurait recouvert l’autel de stuc pour empêcher qu’il ne soit dérobé par les troupes napoléoniennes envahissant la ville au début du XIXème siècle. Mais le sacristain serait mort sans avoir pu révéler son secret, et le trésor dissimulé sous le stuc n’aurait été découvert qu’un siècle plus tard !

Informations pratiques

Accès à la Sé, la Cathédrale de Porto

La Cathédrale de Porto est située dans le centre historique, à quelques pas du quartier de Ribeira, du Pont Dom-Luis et du Palais de la Bourse.

La station de métro la plus proche est São Bento (ligne D).

Horaires de la Cathédrale de Porto

La Cathédrale de Porto est ouverte :

  • De juillet à septembre : de 9h à 19h du lundi au samedi /de 9h à 12h30 et de 14h30 à 19h les dimanches et jours fériés
  • en octobre et d’avril à juin : de 9h à 12h30 et de 14h30 à 19h
  • de novembre à mars : de 9h à 12h30 et de 14h30 à 17h30

Tarifs de la Cathédrale de Porto

L’entrée dans la cathédrale est gratuite, mais il vous faudra payer 3 € par personne pour accéder au cloître et à la Casa do Cabildo (salle du chapitre + salle du trésor). L’accès est gratuit pour les enfants de moins de 10 ans.

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Hébergement
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Pour réserver votre hébergement à Porto, le Capitaine Ulysse vous recommande chaudement le site Booking.com. De l’auberge de jeunesse au boutique hotel luxueux : tout y est. Si vous êtes à la recherche d’une auberge de jeunesse, le Capitaine vous suggère The Passenger Hostel et l’Urban Garden Porto Central Hostel. Si vous recherchez un hôtel bon marché, il vous recommande la Decanting Porto House ou le Porto Charming Hotel. Si votre budget est moins serré, il vous conseille le NH Porto Jardim. Enfin, si vous voulez vraiment vous faire plaisir alors il recommande le Yeatman sans hésiter.

Activités
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Musées, monuments, visites guidées, tours en bateaux, excursions… à Porto, les activités ne manquent pas et vous trouverez sans aucun mal de quoi vous concocter un programme bien rempli. Pour éviter de perdre du temps dans des files d’attente interminables, surtout pendant la haute saison, le Capitaine vous recommande chaudement d’opter pour des billets coupe-files et de réserver vos activités à l’avance. Pour cela, il vous conseille trois sites de confiance : GetYourGuide, Viator & Musement.

Croisière
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Qui dit Porto dit Douro ! Il serait dommage de quitter la « Capitale du Nord » sans vous être laissés tenter par une croisière sur le Douro. Si vous avez peu de temps, le Capitaine vous conseille la croisière des six ponts qui vous donnera un bel aperçu de la ville vue du Douro. Si vous avez plus de temps, alors il vous recommande très chaudement une croisière dans la Vallée du Douro avec dégustation de vin & déjeuner.

Citypass
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Valable entre 1 et 4 jours, la Porto Card inclut l’accès illimité aux transports de la ville (y compris entre l’aéroport et le centre-ville), l’entrée gratuite dans à 6 musées et une pléiade de réductions dans des musées, attractions, caves et boutiques.

Transferts
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Depuis l’aéroport, il est possible de se rendre au centre-ville (station Trindade) en métro en une trentaine de minutes. Mais si vous préférez éviter les transports en commun, il vous pouvez aussi réserver un transfert partagé ou privé à des prix tout à fait raisonnables.

Transports sur place
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Porto est une ville construite en pente et vous serez sûrement tentés de prendre les transports sur place pour éviter quelques montées un peu raides ! Le réseau de transports en commun est très pratique et permet de se déplacer facilement dans la ville. Vous pouvez acheter vos titres de transport directement dans les stations de métro et aux arrêts de bus (attention, il vous faudra prendre 1 carte Andante par personne). Sachez aussi que l’accès aux transports en commun est inclus dans la Porto Card. Sinon, le bus à arrêts multiples est une très bonne option pour explorer la ville. Il est également possible d’opter pour un pass incluant le bus à arrêts multiples, le funiculaire et le tram. Et si vous êtes adeptes de moyens de transport insolites, les possibilités ne manquent pas : vélo, vélo électrique, segway, tuk-tuk, petit train

Vols, trains, bus
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Pour réserver vos vols pour Porto, le Capitaine Ulysse vous recommande chaudement le site Skyscanner : il compare les offres de dizaines de compagnies pour trouver LE bon plan. Si vos dates sont flexibles, vous pourrez même trouver la période à laquelle les vols sont les moins chers ! Le plus : Skyscanner met en avant les options les plus éco-responsables en calculant les émissions de CO₂ de chaque vol.

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La Sé, la Cathédrale de Porto

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