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Gare de São Bento Porto - salle des pas perdus

La Gare de São Bento à Porto : un florilège d’azulejos

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À quelques pas de la Cathédrale de Porto et de la Tour des Clercs, la Gare de São Bento (Estação São Bento en portugais) figure parmi les monuments les plus emblématiques de la ville. Suivez le Capitaine Ulysse à la découverte de cette gare hors du commun ! 🚂

Avant tout, un peu d’histoire

Les origines de la Gare Sao Bento de Porto

Au 19ème siècle, le chemin de fer se développe aux quatre coins du Portugal. La ville de Porto décide alors de construire une gare en plein centre, à l’emplacement du Couvent bénédictin São Bento de Avé Maria. Ce dernier – qui est à la fin du 19ème siècle quasi à l’abandon – est donc détruit pour laisser la place aux toutes nouvelles infrastructures ferroviaires du centre-ville.

La Gare de São Bento est mise en service en 1896, bien que le bâtiment dédié à l’accueil des voyageurs ne soit achevé que vingt ans plus tard, en 1916.

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Le saviez-vous ?

En charge de la construction du bâtiment des voyageurs, l’architecte José Marques da Silva compte faire de ce projet une véritable œuvre d’art… à tel point qu’il perd tout sens des réalités et oublie tout bonnement de prévoir les guichets !

Le chantier lui sera d’ailleurs retiré en 1909…

Visiter la Gare de São Bento à Porto 

L’extérieur de la Gare de São Bento

L’imposante façade de la Gare de Sao Bento, flanquée de deux tours latérales, se dresse à quelques pas de la Cathédrale de Porto, à l’angle entre la Praça Almeida Garrett, la Rua da Madeira et la Rua do Loureiro.

En forme de U, ce vaste édifice, haut de trois étages, est un véritable exemple de rigueur et de symétrie, largement inspiré du style « Beaux-Arts » en vogue en France au 19ème siècle.

La « Salle des pas perdus »

C’est sans aucun doute à la « Salle des pas perdus » (le hall de la gare) que São Bento doit sa notoriété. Couverte de presque 20 000 carreaux de faïence, la gare est un véritable chef-d’œuvre de l’art azulejo.

Il fallut au total 11 ans (de 1905 à 1916) au peintre portugais Jorge Colaço pour achever cette œuvre monumentale.

Les azulejos de la gare représentent des scènes de la vie quotidienne dans le Nord du Portugal, ainsi que de grands évènements ayant marqué l’histoire du pays. Une frise en couleur retrace aussi l’histoire des différents moyens de transport au Portugal.

Les quais de la gare

Avant de quitter la gare, n’oubliez pas de jeter un coup d’œil à l’impressionnante verrière au-dessus des quais.

Trajets en train depuis la Gare de São Bento à Porto

La Gare de São Bento n’est pas la gare principale de Porto – il s’agit de la Gare Campanhã – mais elle est malgré tout desservie par une poignée de train à destination des grandes villes du Minho et du Douro (Aveiro, Braga, Bragança, Guimarães…)

C’est donc un point de départ très pratique pour toute excursion dans la région. Vous pouvez réserver vos billets aux guichets sur place (à droite lorsque l’on rentre dans la gare) ou à l’avance par internet.

Informations pratiques

Accès à la Gare de São Bento à Porto

La Gare de São Bento est située en plein centre-ville de Porto, à 4 minutes à pied de la Tour des Clercs et 5 minutes de la Cathédrale de Porto.

La gare possède sa propre station de métro, desservie par la ligne D. L’arrêt de tramway le plus proche est Praça da Liberdade (ligne 22 à 3 minutes à pied seulement). Les bus 1M, 11M, 500, 900, 901 et 906 passent également par l’arrêt de bus Estação São Bento.

Le funiculaire de Batalha est quant à lui situé à 5 minutes à pied.

Gare de São Bento Porto - salle des pas perdus

Horaires de la Gare de São Bento à Porto

La gare est ouverte toute la journée, mais attention, elle est victime de son succès et les touristes s’y pressent en nombre. Pour pouvoir l’admirer tranquillement, le Capitaine Ulysse vous recommande d’y passer de très bonne heure ou bien dans la soirée.

Tarifs de Gare de São Bento à Porto

La visite de la gare de São Bento est gratuite. Les trains rejoignant les villes du Douro et du Minho sont généralement très bon marché.

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Hébergement
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Pour réserver votre hébergement à Porto, le Capitaine Ulysse vous recommande chaudement le site Booking.com. De l’auberge de jeunesse au boutique hotel luxueux : tout y est. Si vous êtes à la recherche d’une auberge de jeunesse, le Capitaine vous suggère The Passenger Hostel et l’Urban Garden Porto Central Hostel. Si vous recherchez un hôtel bon marché, il vous recommande la Decanting Porto House ou le Porto Charming Hotel. Si votre budget est moins serré, il vous conseille le NH Porto Jardim. Enfin, si vous voulez vraiment vous faire plaisir alors il recommande le Yeatman sans hésiter.

Activités
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Musées, monuments, visites guidées, tours en bateaux, excursions… à Porto, les activités ne manquent pas et vous trouverez sans aucun mal de quoi vous concocter un programme bien rempli. Pour éviter de perdre du temps dans des files d’attente interminables, surtout pendant la haute saison, le Capitaine vous recommande chaudement d’opter pour des billets coupe-files et de réserver vos activités à l’avance. Pour cela, il vous conseille trois sites de confiance : GetYourGuide, Viator & Musement.

Croisière
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Qui dit Porto dit Douro ! Il serait dommage de quitter la « Capitale du Nord » sans vous être laissés tenter par une croisière sur le Douro. Si vous avez peu de temps, le Capitaine vous conseille la croisière des six ponts qui vous donnera un bel aperçu de la ville vue du Douro. Si vous avez plus de temps, alors il vous recommande très chaudement une croisière dans la Vallée du Douro avec dégustation de vin & déjeuner.

Citypass
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Valable entre 1 et 4 jours, la Porto Card inclut l’accès illimité aux transports de la ville (y compris entre l’aéroport et le centre-ville), l’entrée gratuite dans à 6 musées et une pléiade de réductions dans des musées, attractions, caves et boutiques.

Transferts
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Depuis l’aéroport, il est possible de se rendre au centre-ville (station Trindade) en métro en une trentaine de minutes. Mais si vous préférez éviter les transports en commun, il vous pouvez aussi réserver un transfert partagé ou privé à des prix tout à fait raisonnables.

Transports sur place
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Porto est une ville construite en pente et vous serez sûrement tentés de prendre les transports sur place pour éviter quelques montées un peu raides ! Le réseau de transports en commun est très pratique et permet de se déplacer facilement dans la ville. Vous pouvez acheter vos titres de transport directement dans les stations de métro et aux arrêts de bus (attention, il vous faudra prendre 1 carte Andante par personne). Sachez aussi que l’accès aux transports en commun est inclus dans la Porto Card. Sinon, le bus à arrêts multiples est une très bonne option pour explorer la ville. Il est également possible d’opter pour un pass incluant le bus à arrêts multiples, le funiculaire et le tram. Et si vous êtes adeptes de moyens de transport insolites, les possibilités ne manquent pas : vélo, vélo électrique, segway, tuk-tuk, petit train

Vols, trains, bus
logo vol

Pour réserver vos vols pour Porto, le Capitaine Ulysse vous recommande chaudement le site Skyscanner : il compare les offres de dizaines de compagnies pour trouver LE bon plan. Si vos dates sont flexibles, vous pourrez même trouver la période à laquelle les vols sont les moins chers ! Le plus : Skyscanner met en avant les options les plus éco-responsables en calculant les émissions de CO₂ de chaque vol.

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