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National Gallery - Londres

La National Gallery à Londres

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Avis aux amateurs d’art ! La National Gallery de Londres est une halte incontournable pour les amoureux des beaux-arts. 

Turner, Titien, Raphaël, Le Caravage, Vélasquez, Léonard de Vinci, Rembrandt, Van Gogh, Michel Ange, Botticelli, Renoir… La National Gallery expose la crème de la crème de la peinture du milieu du 13ème siècle à 1900. Bref, coup de cœur assuré !


Au sommaire :
La National Gallery en quelques mots (histoire, chiffres clés, particularités)
Visiter la National Gallery (parcours de la visite, collections, oeuvres incontournables…)
Informations pratiques (accès, durée de la visite, horaires, billets, visites guidées)

💡 Bons plans 💡

Vous voulez en savoir plus sur l’histoire de Londres ? Le Capitaine Ulysse vous recommande chaudement cette visite guidée gratuite de la capitale (en anglais). À vous de choisir le pourboire que vous voulez laisser au guide !

Vous êtes à la recherche d’un hôtel à Londres ? N’hésitez pas à jeter un coup d’oeil aux recommandations du Capitaine : Où dormir à Londres ? Conseils & recommandations

La National Gallery de Londres en quelques mots

Petite histoire de la National Gallery


1824
Les origines de la National Gallery

Après plusieurs actes manqués — le Parlement anglais refuse à plusieurs reprises de se porter acquéreur de collections privées —, la National Gallery voit le jour en 1824. 

Le remboursement d’une dette de guerre de la part de l’Autriche permet alors l’acquisition des 38 œuvres de la collection de l’homme d’affaires John Julius Angerstein. 

À ses débuts, la National Gallery prend ses quartiers dans une ancienne demeure d’Angerstein, au 100 Pall Mall.


1838
La National Gallery déménage

Bien vite, le 100 Pall Mall s’avère trop petit pour accueillir l’afflux de visiteurs. 

En 1832, la construction d’un nouveau bâtiment situé à l’intersection de Charing Cross et Trafalgar Square, à la frontière entre un quartier riche et un quartier populaire, est confiée à l’architecte anglais William Wilkins.

Ce nouvel édifice — qui abrite toujours les collections de la National Gallery aujourd’hui — sera par la suite agrandi à plusieurs reprises.


Fin du 19ème siècle — début du 20ème siècle
Les collections du musée s’agrandissent

Au fil des décennies suivantes, les collections du musée s’étoffent considérablement, grâce notamment aux legs de généreux donateurs privés. 

La National Gallery achète également des œuvres emblématiques, notamment les Ambassadeurs de Hans Holbein le Jeune.

En 1951, le peintre William Turner lègue son atelier à la nation.


1939-1945
La National Gallery pendant la Seconde Guerre Mondiale

Pendant la Seconde Guerre Mondiale, le Musée déménage ses collections au Pays de Galles pour les mettre à l’abri des bombardements allemands. 

Les locaux vides de la National Gallery sont mis à contribution pour remonter le moral de la population : ils accueillent ainsi des concerts et des expositions d’art pendant toute la durée de la guerre.


Depuis 1945
Dons privés et campagnes de levées de fonds

Depuis la fin de la guerre, la National Gallery continue de faire grandir ses collections, grâce notamment à des dons privés et des campagnes de levées de fonds. 

Dans les années 1980, John Sainsbury, patron des magasins Sainsbury’s — l’une des plus grandes chaînes de supermarchés au Royaume Unis – fait un très large don qui permet la construction d’une nouvelle aile du musée : la Sainsbury Wing.


2024
Bicentenaire de la National Gallery

L’année 2024 marque le bicentenaire de la National Gallery. Pour célébrer son anniversaire, le musée propose une foule d’événements à ne pas manquer. Pour en savoir plus, c’est ici.


National Gallery - Londres

La National Gallery en quelques chiffres

  • 200 ans d’existence (ouverte en 1824)
  • Une collection permanente de 2300 peintures datant du Moyen-Âge à 1900
  • Les ⅔ des peintures du musée ont été acquises grâce à des donations privées
  • Plus de 5 millions de visiteurs par an

La National Gallery, la Tate Britain et la Tate Modern

Londres compte plusieurs grands musées de beaux-arts dont la National Gallery, la Tate Britain et la Tate Modern. Lequel visiter ? Eh bien cela dépend de vos préférences. Très pragmatiques, les Anglais ont opéré une stricte division des tâches ! Ainsi : 

  • La National Gallery est principalement dédiée à l’art européen du Moyen-Âge à nos jours. À noter que le musée expose malgré tout quelques toiles d’artistes anglais, principalement Turner et Gainsborough
  • La Tate Britain abrite exclusivement des œuvres nationales datée de la Renaissance à la fin du 19ème siècle
  • La Tate Modern expose quant à elle toutes les œuvres postérieures à l’année 1900.

Visiter la National Gallery 

Maintenant que vous êtes incollable sur l’histoire de la National Gallery, il est grand temps de se lancer à la découverte des inestimables collections du musée. Suivez le guide ! 

National Gallery Londres

Parcours de la visite

Les œuvres de la National Gallery sont exposées de manière chronologique, invitant ainsi le visiteur à suivre l’évolution de l’art européen à travers les siècles. 

Le musée est ainsi organisé en plusieurs sections, chacune identifiée par un code couleur, afin de permettre aux visiteurs de s’orienter facilement.

Salles 1 à 8 (rouge) : Ces salles abritent des œuvres datant du 13ème au 15ème siècle, incluant des maîtres de la Renaissance italienne tels que Giotto, Botticelli et Leonardo da Vinci.

Salles 9 à 14 (orange) : On y trouve des peintures de la période de la Haute Renaissance et du début du Baroque, avec des œuvres de Raphaël, Titien et Véronèse.

Salles 15 à 32 (jaune) : Ces salles couvrent les siècles suivants, avec des chefs-d’œuvre de Rembrandt, Rubens, et des artistes flamands et néerlandais du 17ème siècle.

Salles 33 à 46 (vert) : Les œuvres de la période classique française et espagnole y sont exposées, avec des artistes comme Poussin, Claude Lorrain et Velázquez.

Salles 47 à 66 (bleu) : Cette section regroupe des peintures du 18ème au début du 19ème siècle, incluant des œuvres de Goya, Turner, et Constable.

Salles 67 à 87 (violet) : On y trouve des œuvres du 19ème siècle à la période impressionniste, mettant en avant des artistes tels que Monet, Van Gogh et Cézanne.

Les collections de la National Gallery

Avec plus de 2300 toiles datant du Moyen-Âge à nos jours, la National Gallery offre un impressionnant panorama de l’art européen à travers les âges. 

Primitifs italiens, grands maîtres flamands et hollandais, impressionnistes français… Les collections du musée impressionnent tant par leur qualité que par leur diversité. 

National Gallery Londres - Tournesols de Van Gogh

Au programme : 

École italienne :
Renaissance : La National Gallery expose des toiles de Giotto, Botticelli, Léonard de Vinci, Raphaël, Michel-Ange et Titien.
Baroque : Admirez des œuvres du Caravage, du Guerchin et de Guido Reni.

École flamande : Vous y découvrirez des toiles de maîtres tels que Jan van Eyck, Pieter Bruegel l’Ancien, Rubens et Van Dyck.

École néerlandaise : Le musée expose des œuvres de Rembrandt, Vermeer, Frans Hals et Jan Steen, illustrant l’âge d’or de la peinture néerlandaise.

École française : Les visiteurs peuvent admirer des œuvres de Nicolas Poussin, Claude Lorrain, Watteau et Ingres. La période impressionniste est également bien représentée avec des toiles de Monet, Seurat et Renoir.

École espagnole : Le musée met à l’honneur des peintres tels que Velázquez, Murillo et Goya.

École britannique : Bien que la majorité des collections britanniques de la capitale anglaise soit exposées à la Tate Britain, la National Gallery dispose d’une belle collection de toiles de Turner, Constable, Gainsborough et Reynolds.

👨‍🎨 Les incontournables de la National Gallery 👨‍🎨

Vous n’avez pas beaucoup de temps pour visiter la National Gallery ? Voici quelques incontournables à ne manquer sous aucun prétexte : 

  • Les Époux Arnolfini — Van Eyck
  • Les Ambassadeurs — Holbein
  • Les Tournesols — Van Gogh 
  • Vénus et Mars — Botticelli
  • La Vierge au rocher — Léonard de Vinci
  • La Mise au tombeau — Michel Ange
  • Le Souper à Emmaüs —Le Caravage
  • La Vénus au miroir — Velázquez
  • Le Dernier voyage du Téméraire — William Turner
  • Une Baignade à Asnières — Seurat
National Gallery Londres - Turner

Expositions temporaires

La National Gallery propose également des expositions temporaires (payantes) thématiques invitant les visiteurs à se plonger dans l’univers d’un artiste ou découvrir un courant pictural. 

Pour en savoir plus sur les expositions en cours, c’est par ici

Pause gourmande à la National Gallery de Londres

Toutes ces découvertes vous ont ouvert l’appétit ? Pour une petite halte gourmande, cap sur l’un des trois espaces restauration de la National Gallery : 

  • Ochre : un bar à cocktail et restaurant proposant une cuisine moderne et haut de gamme
  • Muriels’s Kitchen : un restaurant en self-service
  • Espresso Bar by Muriel’s : un café où s’offrir une petite pause autour d’une boisson chaude et d’une part de gâteau. 

Informations pratiques

Se rendre à la National Gallery de Londres

Cap sur Trafalgar Square ! La National Gallery prend ses quartiers au cœur de la capitale anglaise, à quelques encablures de Piccadilly Circus, Leicester Square, Covent Garden et Chinatown

Les moyens de transport les plus proches sont : 

  • Bus : Arrêt Trafalgar Square / Charing Cross Station : lignes 3, 6, 9, 12, 13, 15, 23, 24, 29, 88, 139, 159, 176, 453
  • Métro : 
    • Station Charing Cross : lignes Bakerloo et Northern
    • Station Embankment : lignes Bakerloo, Circle, District et Norther
  • Train : gare de Charing Cross

🚌 Bus touristiques à arrêts multiples 🚌

Les bus touristiques à arrêts multiples (audioguide inclus disponible en plusieurs langues) font aussi halte à proximité de la National Gallery. 

Ces derniers sont d’ailleurs très pratiques pour explorer la capitale à l’air libre si vous ne pouvez/ne voulez pas arpenter la capitale anglaise à pied ou vous enfermer dans le métro londonien. C’est aussi une option pratique quand on visite Londres avec de jeunes enfants

Pour en savoir plus : bus touristiques à arrêts multiples

Combien de temps faut-il prévoir pour visiter la National Gallery de Londres ? 

Difficile de répondre à cette question tant cela dépend de vos priorités / du temps dont vous disposez. Comptez au moins une grosse heure si vous voulez visiter le musée au pas de course et ne vous arrêter que devant les toiles les plus incontournables.

Si vous préférez prendre votre temps, prévoyez bien 3 ou 4 heures pour faire le tour de la National Gallery. 

Horaires de la National Gallery 

La National Gallery est ouverte tous les jours de la semaine : 

  • les lundi, mardi, mercredi, jeudi, samedi et dimanche : de 10h à 18h
  • le vendredi : de 10h à 21h

Le musée est fermé du 24 au 26 décembre et le 1er janvier. 

Billets pour la National Gallery de Londres

Très bonne nouvelle : la visite de la National Gallery est gra-tuite ! Une bonne raison de plus de ne pas passer à côté de la visite de ce très beau musée d’art, non ? 

Visites guidées de la National Gallery

Pour ne rien manquer des trésors qu’abrite la National Gallery, pourquoi ne pas vous laisser tenter par une visite guidée du célèbre musée londonien

Le Capitaine Ulysse vous recommande plusieurs options selon vos envies / votre budget

👉  Évitez les files d’attentes : réservez vos billets et visites à Londres ! 

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👉  À la recherche de conseils et de recommandations ? Voici tous les bons plans du Capitaine Ulysse à Londres !

🛏️   Hébergement :  Hotels.com + l’article détaillé du Capitaine Ulysse : Où dormir à Londres ?

🎟️   Activités : GetYourGuide | Civitatis | Tiqets.

🎫   Citypass : London Explorer Pass | London Pass

🚐   Transferts : Transferts aéroport

🚌   Transports sur place : bus à arrêts multiples (avec audioguide)

✈️  Se rendre à Londres : en avion : Skyscanner  | en train : Eurostar


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