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Graslei - canaux de Gand

Du Graslei au Korenlei : les pittoresques quais et canaux de Gand

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La minute culture

Petit cours de géographie

Située en Belgique, dans la Région flamande, la ville de Gand se dresse à la confluence de deux fleuves : la Lys et l’Escaut. La ville est aujourd’hui encore sillonnée de nombreux canaux, dont les plus touristiques sont la Lieve et le canal de la Lys.

Un peu d’histoire

L’histoire de la ville commence au VIIème siècle ap. J.-C. lorsque Saint Amand choisit de bâtir une abbaye à la confluence de la Lys et de l’Escaut.

Au fil des siècles, l’emplacement stratégique de Gand en fait un centre économique incontournable : entre les XIème et XVIème siècles, la ville est même la 2ème ville la plus grande d’Europe derrière Paris. Avec 60 000 habitants, elle surpasse même Londres en taille.

La ville s’enrichit grâce au commerce, principalement dans le domaine des textiles. Les canaux de Gand sont alors de hauts-lieux économiques. Les noms des quais et des rues de la ville témoignent d’ailleurs de l’activité économique gantoise, à l’image de « Korenlei », qui signifie par exemple « Quai au grain ».

À partir du XVIème siècle, la ville perd son accès à la mer et connaît un déclin économique progressif.

Visiter les quais et les canaux de Gand : que voir ? que faire ?

Les quais de Gand : le Graslei et le Korenlei

Avec leur enfilade de façades plus charmantes les unes que les autres, le Graslei (« Quai aux herbes ») et le Korenlei (« Quai au grain »), qui se font face à face le long de la Lys, sont une véritable image de carte postale. Le Capitaine Ulysse ne peut que vous recommander de prendre le temps d’y flâner.

Dès que le soleil pointe le bout de son nez, les quais se couvrent de terrasses accueillantes où s’installer tranquillement autour d’une bière ou d’un bon café.

La maison la plus ancienne du Graslei,  la Maison romane ou Spijker , situé au numéro 10 du Graslei, aurait selon les spécialistes été construite aux alentours du XIIème siècle. La plupart des édifices du Graslei et du Korenlei datent de l’époque médiévale, même si bon nombre ont été transformés au fil des siècles (notamment aux XVIIème et XVIIIème siècle) et gardent plus ou moins de traces de leur apparence d’origine.  

Graslei - canaux de Gand
Korenlei - canaux de Gand

Le Pont Saint-Michel (St-Michielsbrug)

Construit au début du XXème siècle, le pont Saint-Michel enjambe la Lys au niveau de du Graslei et du Korenlei. Il offre un panorama à couper le souffle sur le canal et les quais, avec au loin le Château des Comtes, l’Église Saint-Michel, les tours de Saint-Nicolas, le beffroi et la Cathédrale Saint-Bavon.

Pont-Saint-Michel-canaux-de-Gand
Canaux-de-Gand-vue-depuis-le-pont-Saint-Michel

Le Pont Grasbrug

Bien plus petit (et plus pittoresque) que le Pont Saint-Michel, le Pont Grasbrug offre lui aussi une vue imprenable sur le canal de la Lys et sur les quais.

Pont Grabrug - canaux de Gand

Balade en bateau sur les canaux de Gand

En marin passionné, le Capitaine Ulysse ne peut que vous recommander de vous offrir un petit tour en bateau sur les canaux de Gand. C’est l’occasion de découvrir les sites et monuments incontournables de Gand vus depuis la Lys et la Lieve, mais aussi d’en apprendre plus l’histoire de la ville.

Les croisières sont par ailleurs plutôt abordables : comptez 7,50 € par personne pour une quarantaine de minutes de navigation. Pourquoi se priver ?

Canaux-de-Gand-Grasbrug
Quais-et-canaux-de-Gand-bateau

Gravensteen, le Château des Comtes de Flandres

Perché au-dessus de la Lieve, le Château des Comtes de Flandres est l’un des monuments les plus emblématiques de Gand. Construit en 1180 à l’emplacement de fortifications datant du IXème siècle, le Château des Comtes de Flandres est le dernier château fort des Flandres à avoir survécu à l’épreuve du temps.

Il servit de résidence aux Comtes des Flandres jusqu’au XIVème siècle avant d’être transformé en prison puis habité à nouveau par l’empereur Charles Quint. Bien plus tard, en 1949, il fut pris d’assaut par des étudiants gantois rebelles !

À l’intérieur du château, les visiteurs peuvent explorer librement le corps de garde, les remparts, le donjon, la résidence des comptes et les écuries. Le château expose aussi une large collection d’instruments de torture… glaçants !

Comptez 10 € l’entrée par adulte (audioguide compris) et 6 € pour les jeunes de de 19 à 25 ans. L’entrée est libre jusqu’à 18 ans.

Gravesteen, Château des Comptes de Flandres - Canaux de Gand

Informations pratiques

Se rendre à Gand en voiture

Gand est facilement accessible en voiture depuis les grandes villes des alentours :

  • Depuis Bruxelles, comptez entre 50 minutes et 1h30 selon le trafic (60 kilomètres)
  • Depuis Bruges, comptez entre 40 minutes et 1h10 (50 kilomètres)
  • Depuis Anvers, comptez entre 50 minutes et 1h20 (60 kilomètres)
  • Depuis Lille, comptez entre 1h et 1h30 (80 kilomètres)

Si vous comptez louer une voiture pour visiter la Belgique, alors le Capitaine Ulysse vous recommande chaudement le site Rentalcars, qui compare les offres d’un large nombre d’entreprises de location de voitures (Hertz, Europcar…).

Se rendre à Gand en bus

Le bus est également une alternative plutôt pratique et très bon marché pour rejoindre Gand. Des bus desservent quotidiennement la ville depuis Paris, Bruxelles, Lille ou encore Anvers.  

Se rendre à Gand en train

La gare de Gand est desservie quotidiennement par des trains en provenance d’Anvers, de Bruxelles, de Bruges ou encore de Lille. Là aussi, c’est une option plutôt bon marché (5 à 10 € en moyenne).

Pour consulter les tarifs et les horaires, rendez-vous sur le site Trainline.

Excursions organisées à Gand

Dernière option intéressante pour visiter Gand : les excursions organisées. Ces dernières permettent de visiter la ville en une journée au départ de Bruxelles.

Pour en savoir plus, c’est ici.

Vous ne comptez pas limiter votre exploration des Flandres à Gand ? Alors, jeter un coup d’œil aux autres articles du Capitaine Ulysse :

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Hébergements
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Vous êtes à la recherche d’un hébergement à Gand ? Le Capitaine Ulysse vous conseille de passer par le site de réservation Booking, qui propose des hôtels, appartements et auberges pour tous les goûts et toutes les bourses. Si votre budget est serré, le Capitaine vous suggère les auberges Treck Hostel et Hostel Uppelink ou bien l’Ibis Budget Gent Centrum Dampoort. Pour les budgets intermédiaires, le Capitaine recommande l’Hotel Astoria Ghent et les appartements Place 2 Stay. Si vous voulez vous faire plaisir, le Capitaine vous conseille (par ordre croissant de prix) le Pillows Grand Hotel Reylof, le 1898 The Post et le Ghent Marriott Hotel, idéalement placé sur Graslei.

Activités
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Pour réserver vos activités à Gand et plus largement en Belgique, le Capitaine Ulysse vous recommande les sites Tiqets et GetYourGuide. Billets coupe-files, visites guidées, food tours, activités insolites… : vous y trouverez sans aucun doute votre bonheur !

Croisière
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Croyez-en le Capitaine Ulysse, Gand est une ville qui mérite sans aucun doute d’être explorée à bord d’un bateau. Pour larguer les amarres et réserver votre croisière sur les magnifiques canaux de la ville, c’est ici.

Location de voiture
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Si vous avez l’intention de louer une voiture pour explorer la Belgique, alors le Capitaine Ulysse vous suggère de jeter un coup d’œil au site Rentalcars, qui compare les offres de nombreuses entreprises de location de voiture (Hertz, Europcar, Avis…).

Vol
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Si Gand ne possède pas d’aéroport, la ville est relativement proche de Bruxelles, où il est très facile de se rendre en avion. Pour réserver vos vols, le Capitaine Ulysse vous recommande Skyscanner : vous pourrez y comparer les offres de centaines de compagnies aériennes pour trouver LE bon plan. Gand est aussi très facilement accessible en bus et en train. Pour en savoir plus, n’hésitez pas à consulter les tarifs et les horaires sur le site internet Trainline.

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