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Tour blanche - Tour de Londres

La Tour de Londres : une forteresse mythique au cœur de la capitale

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Classée au patrimoine mondial de l’Unesco depuis 1988, la Tour de Londres (« Tower of London ») est une halte incontournable pour tout visiteur de passage dans la capitale anglaise : plusieurs millions de visiteurs s’y pressent d’ailleurs chaque année !

En route, le Capitaine Ulysse vous dit tout sur ce monument mythique !

📜 Au sommaire 📜
Petite histoire de la Tour de Londres
Visiter la Tour de Londres
Informations pratiques


Hébergement, vols, activités, city pass…
Retrouvez toutes les suggestions du Capitaine dans la rubrique
Les bons plans du Capitaine Ulysse à la toute fin de l’article !

Petite histoire de la Tour de Londres

Aux origines de la Tour de Londres

S’il semblerait que des fortifications se soient dressées à l’emplacement de la Tour de Londres dès l’époque romaine, l’actuelle forteresse date quant à elle de l’époque de Guillaume le Conquérant (11ème siècle). Ce dernier en commandita en effet la construction à la fin de l’année 1066, marquée par la conquête normande de l’Angleterre.

La Tour blanche, achevée en 1078, est le bâtiment le plus ancien du complexe formé par la Tour de Londres. Au cours des siècles suivants, les rois Richard Ier, Henri III et Édouard Ier ajoutent eux aussi leur pierre à l’édifice, et font construire murailles, douves et tours défensives.

Depuis la fin du 13ème siècle, le plan de la Tour de Londres a peu changé, bien que de nombreux travaux aient par la suite été menés à l’intérieur de l’enceinte pour moderniser et agrandir les édifices construits lors des siècles précédents.

Tour de Londres

Entre palais royal, prison et… ménagerie

Si la Tour de Londres a longtemps accueilli la résidence des monarques britanniques, elle joue également très vite le rôle… de prison (dès l’année 1100). Une prison oui, mais seulement pour des prisonniers de marques : au fil des siècles, reines en disgrâces, nobles dissidents et intellectuels contestataires se sont succédés dans les geôles de la Tour de Londres, à l’image d’Anne Boleyn, Sir Walter Raleigh ou Thomas Moore. Pendant la Seconde Guerre mondiale, le complexe reprit d’ailleurs brièvement ses fonctions carcérales.

Mais l’impressionnante forteresse londonienne a accueilli des hôtes bien plus surprenants encore… c’est en effet à l’intérieur de ses murs d’enceinte que fut installée dès les années 1330 la ménagerie royale !

Au cours des siècles, la Tour de Londres endossa d’autres rôles aussi surprenants qu’essentiels : armurerie, trésorerie (avec la Royal Mint, la Monnaie royale), archives publiques…

🤓 Le saviez-vous ? 🤓
La Tour de Londres a donné naissance à l’expression anglaise ‘to be sent to the tower’ (être envoyé à la tour), qui signifie aller en prison. C’est donc un peu l’équivalent anglais de notre terme français embastiller (= emprisonner) !

😍 Les activités incontournables à Londres 😍

La Tour de Londres au Patrimoine mondial de l’Unesco

En 1988, la Tour de Londres est inscrite au Patrimoine mondial de l’Unesco, tant pour reconnaître son importance historique que pour assurer sa préservation.

Chaque année, des millions de visiteurs affluent pour découvrir ce monument incontournable de la capitale anglaise !

Tour de Londres - garde

Visiter la Tour de Londres

Vaste de 5 hectares, la Tour de Londres est en fait un grand complexe constitué d’une foule d’édifices historiques plus impressionnants les uns que les autres. Si tous valent bien sûr le coup d’œil, certains sont tout particulièrement incontournables !

Vous trouverez ici un plan du site.

La Tour blanche (White Tower)

C’est à cette tour — qui a tout d’un donjon — que la Tour de Londres doit son nom. Située au cœur du complexe formé aujourd’hui par la Tour de Londres, la Tour blanche en est le plus ancien édifice.

Construite par Guillaume le Conquérant pour asseoir son pouvoir sur les Londoniens et décourager les envahisseurs, la Tour blanche est devenue au cours des siècles un véritable symbole de la puissance de la capitale et du pays tout entier. À l’intérieur, ne manquez pas la Chapelle Saint-Jean ni l’armurerie royale.

Les Joyaux de la Couronne

Toujours utilisés dans des cérémonies officielles par la famille royale, les Joyaux de la Couronne totalisent à eux tous… 23 578 pierres précieuses !

Parmi cette somptueuse collection, les pièces les plus célèbres sont sans conteste :

  • La Couronne de Saint-Édouard, réalisée en 1661. Elle compte à elle seule 440 pierres précieuses.
  • Le Sceptre et la Croix, symboles des pouvoirs du monarque britannique
  • Le Koh-i-Noor, un diamant de 105 602 carats surmontant la couronne de la famille royale britannique

Soyez prévenus, les Joyaux de la Couronne sont victimes de leur succès et il n’est pas impossible que vous ayez à faire la queue pour pouvoir les admirer… Mais prenez votre mal en patience, la visite en vaut vraiment la peine ! 👑

Sachez par ailleurs que les guides ne sont pas autorisés à pénétrer dans la salle des joyaux et que les photos sont par ailleurs interdites.

Tour de Londres - Waterloo Block

Les remparts

Construits au 13ème siècle, les larges remparts sont jalonnés de plusieurs tours de guet, dont la Tour Saint-Thomas (St. Thomas’s Tower) et la Tour de sel (Salt Tower).

Ils offrent une vue imprenable sur la Tamise, le Tower Bridge et la City. C’est aussi en empruntant le Wall Walk (le tour des remparts) que vous accéderez au Palais médiéval.

Le Palais médiéval

Le Palais médiéval invite à un fabuleux voyage dans le temps à la découverte de la vie de monarques anglais au Moyen-Âge. Le palais abrite en effetla reconstitution des appartements personnels des rois Henri III et Édouard Ier, qui régnèrent sur l’Angleterre au 13ème siècle.

La porte des traîtres (Traitor’s gate)

Construite au 13ème siècle par le roi Édouard Ier, qui souhaitait bénéficier d’un accès maritime à la Tour de Londres, la Porte des traîtres a bien vite endossé un rôle beaucoup moins sympathique… C’est en effet par cette porte que les prisonniers entraient par bateau dans la Tour de Londres.

Tour de Londres - Porte des traîtres

La Royal Mint

De 1279 à 1812, la Tour de Londres a aussi abrité la Royal Mint : la Monnaie royale. C’est à cette institution que revenait la lourde tâche de frapper la monnaie du pays et de produire les pièces en circulation.

Si le siège de la Royal Mint a depuis bien longtemps quitté la Tour de Londres, une exposition invite les visiteurs à découvrir le rôle essentiel de cette institution méconnue.

La cérémonie des clefs

Tous les jours, de 21 h 30 à 22 h 5, un curieux rituel a lieu à la Tour de Londres… Il s’agit de la cérémonie des clefs, durant laquelle la tour est fermée et les clefs escortées par des gardes en lieu sûr, jusqu’au lendemain.

Une poignée de visiteurs peut assister chaque jour à la cérémonie, à condition d’avoir réservé sa place à l’avance sur le site internet de la Tour de Londres. C’est gratuit, alors pourquoi se priver ?

Pour en savoir plus, c’est ici.

🐦 Les corbeaux de la Tour de Londres 🐦
Depuis bien des siècles et aujourd’hui encore, la Tour de Londres accueille un petit groupe de corbeaux. Pourquoi donc, demanderez-vous ? Eh bien selon la légende, la monarchie britannique s’effondrera le jour où la Tour de Londres n’abritera plus aucun corbeau.
Vous imaginez bien que les Anglais, très attachés à leur monarchie, tiennent donc aux corbeaux de la Tour de Londres comme à la prunelle de leurs yeux et les chouchoutent avec amour et dévotion !

Lors de votre visite, ne manquez pas non plus :

  • La Tour Beauchamp (Beauchamp Tower)
  • La Tour sanglante (Bloody Tower)
  • La Tour de la cloche (Bell Tower)
  • Le monument commémoratif en mémoire aux prisonniers exécutés à la Tour de Londres
  • La Chapelle Saint-Pierre-aux-Liens (qui serait, selon la légende, hantée par le fantôme d’Anne Boleyn)
  • Le musée des fusiliers royaux
  • Les volières abritant les corbeaux de la Tour de Londres
Tour de Londres - yard

🤓 Visite guidée de la Tour de Londres 🤓
Si les Yeoman Warders (aussi appelés Beefeaters), les gardiens ancestraux de la Tour de Londres, arpentent toujours la forteresse, leurs missions ont quelque peu changé depuis le 15ème siècle. Ils proposent aujourd’hui de fascinantes visites guidées (gratuites !) de la tour ! La visite commence toute les 30 minutes à côté de l’entrée principale et dure une heure environ.
Si vous préférez, vous pouvez aussi suivre une visite guidée plus complète, soit en groupe, soit privée. Mais le Capitaine Ulysse vous recommande plutôt d’opter pour le tour des Yeoman Warders et de le compléter par un audioguide vous permettant d’explorer le site à votre rythme.

Informations pratiques

Accès à la Tour de Londres

La Tour de Londres est perchée au bord de la Tamise, à l’est de la City. Les moyens de transport les plus proches sont :

  • Métro : station Tower Hill (lignes Circle, District et DLR)
  • Bus : lignes 8, 9, 11, 15, 15B, 22B, 25, 133 et 501

Vous trouverez ici un plan expliquant comment vous rendre à la Tour de Londres depuis les stations de métro voisines.

Les bus touristiques à arrêts multiples marquent aussi bien sûr l’arrêt à la Tour de Londres.

Horaires de la Tour de Londres

La Tour de Londres est ouverte tous les jours de l’année à l’exception des 24, 25, 26 décembre et 1er janvier.

Les horaires varient selon la saison :

  • Du 1er mars au 31 octobre : de 9 h à 17 h 30 du mardi au samedi et de 10 h à 17 h 30 les lundis et dimanches (dernière entrée à 17 h)
  • Du 1er novembre au 29 février : de 9 h à 16 h 30 du mardi au samedi et de 10 h à 16 h 30 les lundis et dimanches (dernière entrée à 16 h)

Comptez au moins une demi-journée pour faire visiter la Tour de Londres.

Tour de Londres - horloge

Tarifs de la Tour de Londres

Les tarifs de la Tour de Londres sont :

Adultes
16 à 64 ans
26 £
Enfants
5 à 15 ans
12,9 £
Familles #1
1 adulte et jusqu’à 3 enfants
38,9 £
Familles #2
2 adultes et jusqu’à 3 enfants
64,9 £
Tarifs réduits
Séniors de plus de 65 ans, jeunes de 16 à 17 ans, étudiants, personnes en situation de handicap
20,7 £
AudioguideÀ partir de 4 £

⚠️ Attention ! ⚠️ : la Tour de Londres est très touristique ! Pour éviter de faire la queue pendant des heures à l’entrée du site, le Capitaine Ulysse vous recommande très chaudement d’opter pour un billet coupe-file : billet coupe-file pour la Tour de Londres

👉💵😎 London Pass 😎💵👈
Sachez par ailleurs que l’entrée à la Tour de Londres est aussi incluse dans le London Pass. Ce dernier donne également accès à quelque 80 attractions londoniennes, parmi lesquelles bon nombre des monuments et activités les plus emblématiques de la capitale : le Shard, l’Abbaye de Westminster, le London Bridge Experience, le Château de Windsor, une croisière sur la Tamise, le Palais de Kensington, les Churchill War Rooms, une journée de visite en bus à arrêts multiples…
C’est donc une option assez incontournable si vous souhaitez écumer les grands monuments londoniens, d’autant plus que les entrées sont souvent chères et que vous rentabiliserez vite votre investissement !

Logo bons plans du capitaine
Hébergement
logo hotel

Pour réserver votre hébergement à Londres, le Capitaine Ulysse vous recommande chaudement le site Booking. Des auberges de jeunesse aux hôtels de luxe, tout y est. Si votre budget est limité, le Capitaine vous conseille de regarder du côté des quartiers de Paddington et Kensington : les tarifs y sont généralement meilleur marché que dans l’hyper-centre et la localisation est plutôt pratique. Si votre budget est moins serré, le Park Plaza London Riverbank est une option intéressante. Enfin, si vous voulez vous faire plaisir, le Capitaine vous recommande sans hésiter le Goring : une adresse emblématique et prestigieuse en plein coeur de la capitale.

Activités
logo activités

Pour vos visites et activités à Londres, pensez à GetYourGuide. Billets coupe-files, croisières, visites guidées, activités insolites… Vous y trouverez sans nul doute votre bonheur ! D’autant plus que Londres est une ville très touristique : pour éviter de perdre un temps précieux dans des fils d’attente, mieux vaut réserver ses visites à l’avance !

Citypass
logo citypass

Si vous passez quelques jours dans la capitale, le Capitaine Ulysse vous recommande d’investir dans un city pass qui donne accès aux monuments et attractions les plus emblématiques de la capitale. Il en existe deux : le London Explorer Pass et le London Pass (qui inclut en plus une journée de trajets illimités en bus à arrêts multiples). Les gros plus de ces pass : les réductions et les accès coupe-files.

Transferts
logo transferts

Londres est une ville tentaculaire et les aéroports sont situés en dehors de la capitale. Pour vous faciliter la vie, il est possible de réserver à l’avance un transfert jusqu’à votre hôtel. Une voiture vous attendra à l’aéroport à votre arrivée. Pour en savoir plus, c’est ici.

Transports sur place
logo transport

Compte tenu de l’étendu de la capitale londonienne, difficile de couper aux transports en commun. La bonne nouvelle, c’est qu’ils sont plutôt pratiques et faciles à naviguer. Pour éviter d’avoir à acheter des tickets au coup par coup, il est possible de réserver un pass transport illimité sur internet. Il est aussi possible d’opter pour un bus à arrêts multiples (avec audioguide) qui dessert les principaux sites et monuments de la ville.

Vols, trains, bus
logo vol

Pour se rendre à Londres, les options ne manquent pas : avion, bus, train ou encore ferry. Pour vos vols, le Capitaine vous recommande chaudement le comparateur Skyscanner : il vous permettra de trouver les meilleurs prix aux dates qui vous intéressent. Si vous êtes flexibles, il vous permettra même de comparer les prix sur plusieurs semaines afin de trouver LE bon plan. Londres est aussi une ville facilement accessible en train et en bus. Pour réserver vos trajets, nous vous conseillons chaudement le site Trainline qui permet de voyager à travers 44 pays avec 207 compagnies ferroviaires et de bus, dont l’Eurostar.

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