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Vue sur le Tower Bridge - Londres

Tower Bridge : le plus emblématique des ponts londoniens

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Enjambant la Tamise à deux pas de la Tour de Londres (dont il tient d’ailleurs son nom), le Tower Bridge est devenu un véritable emblème de la capitale anglaise ! En route moussaillons, le Capitaine Ulysse vous emmène à la découverte de ce pont victorien reconnaissable entre mille !


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Retrouvez toutes les suggestions du Capitaine dans la rubrique
Les bons plans du Capitaine Ulysse à la toute fin de l’article !

Petite histoire du Tower Bridge

Les origines du Tower Bridge

Dans la 2ème moitié du 19ème siècle, la nécessité de construire un pont pour relier les deux rives de la Tamise en aval du London Bridge se fait de plus en plus pressante.

Pour chapeauter le projet, un comité spécial voit le jour en 1877 : le Special Bridge or Subway Committee. Au total, plus de 50 projets architecturaux divers et variés sont soumis au comité.

Il faut attendre l’année 1884 pour que l’un d’eux soit approuvé : et c’est bien sûr le projet de l’actuel Tower Bridge, porté par l’ingénieur civil John Wolfe-Barry, qui remporte l’appel d’offres !

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La construction du Tower Bridge

La construction du Tower Bridge débute 2 ans plus tard, en 1886. Huit années et le travail de 432 ouvriers sont nécessaires pour en arriver à bout !

Au total, la construction du pont s’élève à 1,6 million de livres, soit environ 200 millions de livres aujourd’hui.

Le Tower Bridge est inauguré le 30 juin 1894 par le Prince de Galles, qui deviendra en VII. Si son style architectural néo-gothique ne fait à l’origine pas vraiment l’unanimité, le pont donne vite tort à ses détracteurs et devient un véritable symbole de la capitale britannique !

Modernisation & rénovations

En 1974, le mécanisme hydraulique d’ouverture du pont est remplacement par un système électrohydraulique beaucoup plus moderne.

Huit ans plus tard, un musée dédié à l’histoire et au fonctionnement du Tower Bridge ouvre ses portes au public : la Tower Bridge Exhibition.

En 2008, le pont est entièrement rénové pour la bagatelle de 4 millions de livres !

Côté du Tower Bridge - Londres

Le Tower Bridge en quelques mots

Le Tower Bridge est un pont unique en son genre : au moment de sa construction, le pont est une véritable petite merveille d’innovation. Sa structure complexe présente les caractéristiques de trois types de ponts différents : basculant, suspendu et à poutre. Un véritable tour de force !

Son tablier — la partie basse centrale sur laquelle circulent les voitures — s’ouvre en son milieu pour laisser passer les bateaux. Le mécanisme d’ouverture du pont est dissimulé dans les deux tours néogothiques dont l’ossature en métal est recouverte de granite de Cornouailles. En hauteur, deux passerelles piétonnes permettent la circulation des piétons, même lorsque le pont est ouvert pour faciliter le passage des bateaux.

Plan-du-Tower-Bridge-©-Wikipedia
© Wikipedia

Visiter le Tower Bridge

Traverser le Tower Bridge

Si votre budget est limité ou si vous ne passez que peu de temps à Londres, vous pouvez tout à fait vous contenter de traverser le Tower Bridge à pied pour l’observer de près !

Du pont, vous aurez une très belle vue sur la Tamise, la Tour de Londres et la City.

Pendant les beaux jours, des food trucks et autres stands de street food élisent souvent domicile sur les rives de la Tamise à deux pas du pont. Pourquoi ne pas en profiter pour déjeuner sur le pouce au bord de l’eau, en admirant la vue sur le Tower Bridge ?  

Visiter la Tower Bridge Exhibition

Ouverte en 1982, la Tower Bridge Exhibition invite les visiteurs curieux à découvrir l’histoire et le mécanisme du Tower Bridge au moyen d’expositions ludiques et interactives, mais aussi à s’aventurer sur ses passerelles piétonnes pour admirer le panorama sur Londres depuis le sommet du pont !

Les passerelles de verre, le Tower Bridge Glass Floor

Perchée 42 mètres au-dessus de la Tamise, les passerelles de verre du Tower Bridge offrent une vue spectaculaire sur le niveau inférieur du pont, en contrebas !

Mesurant 11 mètres de long sur 1,80 mètre de large, les passerelles sont constituées d’un ensemble de panneaux de verre trempé superposés : pas de panique, vous n’avez aucun risque de tomber !

Si vous avez le vertige, mieux vaut peut-être quand même vous abstenir : la vue est vraiment vertigineuse ! (l’ensemble du plancher des passerelles n’est pas en verre et vous pourrez le contourner pour rester sur un bon vieux plancher à l’ancienne, plein et rassurant !)

Tower Bridge Glass Floor © diamond geezer
© diamond geezer

Les salles des machines

Au moment de la construction, le mécanisme d’ouverture du pont était à la pointe de la technologie. Le Tower Bridge était d’ailleurs le pont à bascule le plus grand et le plus sophistiqué au monde.

Aujourd’hui, les anciennes salles des machines — les Victorian engine rooms — ne sont plus en activité et ont ouvert leurs portes aux visiteurs qui peuvent désormais y découvrir l’incroyable machinerie qui permettait jadis d’ouvrir le pont.

Salles des machines - Tower Bridge © James Petts
© James Petts

Voir le pont se lever

Plus de 125 ans après avoir été inauguré, le Tower Bridge continue de se soulever pour laisser passer les gros bateaux naviguant sur la Tamise. Le pont s’ouvre environ 850 fois par an, soit une à quatre fois par jour en moyenne.

Si vous en avez l’occasion, n’hésitez pas à faire coïncider votre visite du Tower Bridge avec la levée du pont : c’est un spectacle qui vaut le coup d’œil ! Les horaires d’ouverture du pont sont variables : pour les consulter, c’est par ici.

Admirer le Tower Bridge depuis la Tamise

En vieux loup de mer, le Capitaine Ulysse ne peut que vous encourager à vous laisser tenter par une balade en bateau sur la Tamise. Depuis le fleuve, la vue sur le Tower Bridge est tout particulièrement magique.

Il existe une multitude de formules différentes selon votre budget et vos envies. Le Capitaine Ulysse recommande particulièrement (par ordre de prix croissant) :

Tower Bridge de nuit

Informations pratiques

Accès au Tower Bridge

Le Tower Bridge est facilement accessible en transport en commun :

  • Métro : stations Tower Hill (lignes District et Circle) et London Bridge (lignes Northern et Jubilee)
  • Bus : lignes 15, 42, 78, 100 et 343

Les bus touristiques à arrêts multiples, très pratiques, font également halte au Tower Bridge.

Horaires du Tower Bridge

Le pont est accessible à toute heure du jour et de la nuit. La Tower Bridge Exhibition est quant à elle ouverte :

  • de 10 h à 18 h d’avril à septembre
  • de 9 h 30 à 17 h 30 d’octobre à mars.

Elle est fermée les 24, 25 et 26 décembre et n’ouvre exceptionnellement qu’à 10 h du martin le 1er janvier.

Tarifs du Tower Bridge

Adultes 9,80 £  
Tarifs réduits Étudiants & visiteurs de + de 60 ans 6,80 £  
Enfants De 5 à 15 ans 3,90 £  
Pass familial Jusqu’à 2 adultes et 4 enfants Entre 15,30 £ et 27 £  

En 2018, le Tower Bridge a vu se succéder un total de 900 000 visiteurs… autant dire qu’il a un succès fou et que les files d’attente à l’entrée du monument peuvent être désespérément longues, surtout en période de vacances scolaires !

C’est la raison pour laquelle le Capitaine Ulysse vous encourage chaudement à opter pour un billet coupe-file.

👉 💵 😎 London Pass & London Explorer Pass 😎 💵 👈
L’accès à la Tower Bridge Exhibition est également compris dans le London Pass et le London Explorer Pass. Le Capitaine Ulysse a un petit faible pour le premier, qui donne accès à 80 attractions, dont bon nombre des musées et monuments les plus emblématiques de Londres (la Tour de Londres, le Shard, l’Abbaye de Westminster, le Palais de Kensington, le Château de Windsor, la cathédrale Saint-Paul, les Churchill War Rooms, une croisière sur la Tamise, une journée de visite en bus à arrêts multiples…) : un investissement vite rentabilisé si vous passez quelques jours dans la capitale anglaise !


Les bons plans du Capitaine Ulysse à Londres

🛏️   HÉBERGEMENTS
Pour réserver votre hébergement à Londres, le Capitaine Ulysse vous recommande chaudement le site Booking. Des auberges de jeunesse aux hôtels de luxe, tout y est.
Si votre budget est limité, le Capitaine vous conseille de regarder du côté des quartiers de Paddington et Kensington : les tarifs y sont généralement meilleur marché que dans l’hyper-centre et la localisation est plutôt pratique.
Si votre budget est moins serré, le Park Plaza London Riverbank est une option intéressante.
Enfin, si vous voulez vous faire plaisir, le Capitaine vous recommande sans hésiter le Goring : une adresse emblématique et prestigieuse en plein coeur de la capitale.

📸   ACTIVITÉS
Pour vos visites et activités à Londres, pensez à GetYourGuide, Civitatis et Tiqets. Billets coupe-files, croisières, visites guidées, activités insolites… Vous y trouverez sans nul doute votre bonheur ! D’autant plus que Londres est une ville très touristique : pour éviter de perdre un temps précieux dans des fils d’attente, mieux vaut réserver ses visites à l’avance !

🎫   CITYPASS
Si vous passez quelques jours dans la capitale, le Capitaine Ulysse vous recommande d’investir dans un city pass qui donne accès aux monuments et attractions les plus emblématiques de la capitale. Il en existe deux : le London Explorer Pass et le London Pass (qui inclut en plus une journée de trajets illimités en bus à arrêts multiples). Les gros plus de ces pass : les réductions et les accès coupe-files.

🚘   TRANSFERTS
Londres est une ville tentaculaire et les aéroports sont situés en dehors de la capitale. Pour vous faciliter la vie, il est possible de réserver à l’avance un transfert jusqu’à votre hôtel. Une voiture vous attendra à l’aéroport à votre arrivée. Pour en savoir plus, c’est ici.

🚌   TRANSPORTS SUR PLACE
Compte tenu de l’étendu de la capitale londonienne, difficile de couper aux transports en commun. La bonne nouvelle, c’est qu’ils sont plutôt pratiques et faciles à naviguer. Pour éviter d’avoir à acheter des tickets au coup par coup, il est possible de réserver un pass transport illimité sur internet. Il est aussi possible d’opter pour un bus à arrêts multiples (avec audioguide) qui dessert les principaux sites et monuments de la ville.

✈️  VOLS
Pour se rendre à Londres, les options ne manquent pas : avion, bus, train ou encore ferry. Pour vos vols, le Capitaine vous recommande chaudement le comparateur Skyscanner : il vous permettra de trouver les meilleurs prix aux dates qui vous intéressent. Si vous êtes flexibles, il vous permettra même de comparer les prix sur plusieurs semaines afin de trouver LE bon plan. Londres est aussi une ville facilement accessible en train et en bus. Pour réserver vos trajets, nous vous conseillons chaudement le site Trainline qui permet de voyager à travers 44 pays avec 207 compagnies ferroviaires et de bus, dont l’Eurostar.

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Tower Bridge - Londres - Pinterest

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