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Pont des Soupirs - Venise

Le Pont des Soupirs à Venise

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Véritable symbole de Venise, le Pont des Soupirs est une halte incontournable pour tout visiteur de passage dans la Sérénissime.

Si le Pont des Soupirs (Ponte dei Sospiri en italien) évoque aujourd’hui des images de balade romantique au clair de lune sur les canaux vénitiens, son histoire est en fait bien plus sombre et lugubre qu’il n’y paraît !

Le Capitaine Ulysse vous emmène à la découverte de ce monument qui figure en bonne place parmi les incontournables de la Cité des Doges.


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Avant tout, un peu d’histoire

Les origines du Pont des Soupirs

Jusqu’au XVIème siècle, les prisons de Venise (surnommées « les Plombs » en raison de leur emplacement, sous les toits de plomb) sont situées à l’intérieur du Palais des Doges. Mais la population de la Sérénissime augmente, les criminels se font de plus en plus nombreux et les prisons du Palais sont pleines.

 Pour « loger »  le nombre grandissant de prisonniers, une nouvelle prison (surnommée « les Puits ») est donc construite à côté du Palais, de l’autre côté du petit canal baptisé le Rio de la Canonica.

Et pour relier ce nouvel édifice au Palais, les architectes Antonio Contino di Bernardino et Antonio Da Ponte — l’architecte du Pont du Rialto — imaginent en 1602 un pont entièrement fermé : le Pont des Soupirs.

Pourquoi le Pont des Soupirs porte-t-il ce nom ?

Les fameux « soupirs » poussés à la vue du pont sont ainsi ceux des condamnés qui le traversent pour se rendre du Palais des Doges, où ils ont été jugés, aux « Puits », les prisons où ils devront purger leur peine.

Les petites fenêtres grillagées du pont offrent aux détenus la possibilité de lancer un dernier regard sur la ville de Venise avant de rejoindre la pénombre de leur cellule.

Du pont des condamnés au pont des amoureux

Si l’explication au nom du pont est si lugubre, pourquoi diable est-il devenu le lieu de rendez-vous de tous les amoureux à Venise ?

La faute, entre autres, au poète anglais Lord Byron, qui écrit dans les années 1810 à propos du Pont des Soupirs :

J’étais dans Venise, sur le Pont des Soupirs,
Un Palais d’un côté et une prison de l’autre,
Je vis sortant des vagues les monuments s’élever
Comme du coup de baguette d’un enchanteur.

Lord Byron – Le Pèlerinage de Childe Harold

Lord Byron contribue ainsi à donner du Pont des Soupirs une image romantique que deux siècles n’ont pas réussi à effacer.

Visiter le Pont des Soupirs

L’extérieur du Pont des Soupirs

Du Ponte della Paglia (en français Pont de la Paille), sur la Riva degli Schiavoni (la promenade longeant le bassin de Saint-Marc), la vue sur le Pont des Soupirs est imprenable.

Mais armez-vous de patience et préparez-vous à jouer des coudes : le Pont des Soupirs est un monument incontournable de Venise et une foule se presse à toute heure du jour et de la nuit ou presque pour pouvoir y jeter un coup d’œil.

Autre option : s’aventurer sur le Rio de la Canonica et passer sous le pont lors d’une balade en gondole.

De style baroque, le Pont des Soupirs est fait de marbre et de pierre d’Istrie blanche. Long de 10 mètres, c’est le seul pont intégralement fermé de Venise (… pour éviter que les prisonniers ne cherchent à s’échapper en sautant dans le canal en contrebas !)

Les bas-reliefs qui ornent les côtés du pont représentent une personnification de la justice ainsi que le blason du Doge Marino Grimani (le 89ème doge de Venise).

Pont des Soupirs - Venise

L’intérieur du Pont des Soupirs

La visite de l’intérieur du Pont des Soupirs est incluse dans le billet d’entrée pour le Palais des Doges. Pour en savoir plus sur ce dernier, n’hésitez pas à jeter un coup d’œil à l’article détaillé du Capitaine.

Bien plus sobre (pour ne pas dire sinistre…) que l’extérieur, l’intérieur du pont est divisé en deux couloirs séparés par une cloison qui permettaient aux prisonniers de se croiser sans se voir.

Les quatre petites ouvertures grillagées permettent d’apercevoir la lagune de Venise et l’Île San Giorgio Maggiore au loin.  

Intérieur du Pont de Soupirs

Informations pratiques

Billets pour Pont des Soupirs

L’accès à l’intérieur du Pont des Soupirs est compris dans le billet pour le Palais des Doges. Ce dernier inclut en effet l’accès au Palais des Doges (+ Pont des Soupirs), au Musée Correr, au Musée archéologique nationale ainsi qu’à la Bibliothèque Nationale Marciana, tous situés sur la Place Saint-Marc.

Les prix sont les suivants :

  • Tarif plein : 30 €
  • Tarif réduit (enfants de 6 à 14 ans, étudiants, visiteurs de + de 65 ans) : 15 €
  • L’entrée est gratuite pour les enfants de moins de 6 ans

⚠️ Le Palais des Doges est victime de son succès ! Pour éviter de perdre du temps inutilement dans la file d’attente, mieux vaut réserver un accès coupe-file :

Horaires du Pont des Soupirs

Il est possible d’admirer l’extérieur du Pont des Soupirs à toute heure du jour et de la nuit (il vaut d’ailleurs vraiment le coup d’œil de nuit).

En ce qui concerne la visite de l’intérieur du pont, les horaires sont les mêmes que ceux du Palais des Doges (ouvert tous les jours) :

  • du 1er avril au 31 octobre : de 9h à 19h (dernière entrée à 18h)
  • du 1er novembre au 31 mars : de 9h à 18h (dernière entrée à 17h)

Accès au Pont des Soupirs

Le Pont des Soupirs est situé dans le Palais des Doges, à quelques pas de la Basilique Saint-Marc. Les stations de vaporetto les plus proches sont celles de San Zaccaria et San Marco.

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