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Centre de Braga

Visiter Braga : que voir et que faire dans la « Rome portugaise » ?

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Visiter Braga : tout ce qu’il faut savoir

Située à une cinquantaine de kilomètres au nord de Porto, Braga est une ville pleine de paradoxes. La capitale historique du Minho est tout à la fois un haut-lieu religieux et une ville étudiante moderne et branchée.

Avec ses vestiges de l’époque romaine, ses églises ancestrales et ses petits cafés et restaurants appétissants, la « Rome portugaise » mérite bien que l’on s’y attarde un peu.

Au sommaire
👉  Braga en quelques mots
👉  Se rendre à Braga
👉  Se déplacer à Braga
👉  Les sites & monuments incontournables de Braga
👉  Nos bonnes adresses à Braga

Braga en quelques mots

Fondée par les Romains il y a plus de 2000 ans sous le nom de Bracara Augusta, Braga est une ville à la riche et longue histoire. Capitale religieuse du nord du pays, la « Rome portugaise » regorge d’églises, de sanctuaires et d’édifices religieux en tout genre.

3ème ville du pays après Lisbonne et Porto, Braga est aussi un centre étudiant moderne et attractif, en témoignent les boutiques, bars et restaurants branchés qui emplissent la ville.

Il est possible de visiter la ville en une journée depuis Porto ou Guimarães, mais nous vous recommandons d’y passer une nuit si vous voulez prendre le temps d’explorer les innombrables sites et monuments historiques de capitale du Minho.

Se rendre à Braga

Bonne nouvelle : Braga est facilement accessible depuis Porto et Guimarães ! Pour vous y rendre plusieurs options :

🚘   La voiture : c’est, selon le Capitaine Ulysse, la meilleure manière d’explorer le nord du Portugal. Vous pourrez explorer librement la région et vous arrêter quand bon vous semble pour admirer le paysage ! Si vous n’avez pas prévu de descendre au Portugal avec votre propre véhicule, le Capitaine vous recommande très chaudement le comparateur Rentalcars sur lequel vous trouverez des voitures en location à des tarifs très intéressants.

🚅  Le train : dans le nord du pays, le train est un moyen de transport pratique et bon marché. Vous pourrez ainsi facilement rejoindre Braga depuis Porto ou Guimarães. Seul inconvénient : les sites touristiques de la région ne sont pas toujours situés en centre-ville (par exemple la Citânia de Briteiros vers Guimarães ou encore le Sanctuaire de Bom Jesus à Braga) et vous perdrez pas mal de temps et d’énergie dans des bus pour atteindre votre destination.

🚐  Les excursions organisées : les plateformes de réservation d’activités en ligne GetYourGuide et Civitatis proposent de nombreuses excursions organisées au départ de Porto et de Braga. C’est une option intéressante si vous préférez rayonner dans la région depuis Porto et/ou Braga. Si vous êtes adeptes de liberté en revanche, ce n’est sûrement pas la solution qui vous convient. Parmi les activités réservables sur ces plateformes, le Capitaine Ulysse vous recommande cette excursion à Braga et Guimarães depuis Porto, disponible en français.

Se déplacer à Braga

Braga est une ville à taille humaine qu’il est très facile d’explorer à pied. Cela dit, si vous avez du mal à vous déplacer ou si vous n’êtes pas un grand amateur de marche, vous pouvez aussi opter pour le bus touristique de Braga qui marque fait le tour des monuments et points de vue emblématique de la ville.  

Visiter Braga : les sites & monuments incontournables

Au centre de Braga

La Cathédrale de Braga

Située au cœur du centre historique, la Cathédrale de Braga est la plus ancienne cathédrale du pays : édifiée au 11ème siècle, elle est modifiée et agrandie à maintes reprises au cours des siècles suivants. En témoigne son architecture opulente et hétéroclite, mêlant les influences romanes, gothiques, mauresques, manuélines ou encore baroques.

Avec ses chapelles richement décorées, ses talhas douradas (dorures) et son orgue baroque absolument splendide, c’est l’un des très gros coups de cœur du Capitaine Ulysse au Portugal.

Mais la Cathédrale de Braga n’est pas le seul édifice religieux de la ville, loin de là ! Parmi les autres églises qui méritent le coup d’œil à Braga, citons l’Igreja de Santa Cruz, l’Igreja da Misericordia de Braga, l’Igreja de Sao Marcos, la Basilica dos Congregados ou encore l’Igreja e Convento do Populo.

👉   Pour en savoir plus, n’hésitez pas à jeter un coup d’œil à l’article du Capitaine sur la Cathédrale de Braga.

Cathédrale de Braga

Les places et ruelles incontournables de Braga

La Praça da Republica

Au centre de Braga, La Praça da Republica est une vaste place où il fait bon s’arrêter prendre un verre entre deux visites touristiques à la terrasse de l’un des deux cafés centenaires emblématiques de la ville : Le Café Vianna et l’Astória.

Le Largo do Paço et l’ancien Palais épiscopal

Situé le long de la Rua do Souto, le Largo do Paço est bordé par l’ancien palais épiscopal, qui accueille aujourd’hui l’Université du Minho. Ne manquez pas d’admirer la jolie fontaine au centre de la place construite en 1723 et surmontée d’une figure féminine symbolisant la ville.

La Rua do Souto et la Rua Dom Diogo de Sousa

Située au bout de la Praça da Republica, la Rua do Souto, qui devient la Rua Dom Diogo de Sousa au niveau du Largo do Paço, est une jolie rue commerçante piétonne bordée de bâtiments colorés abritant boutiques et cafés ainsi que d’édifices emblématiques parmi lesquels le Palais épiscopal et la Cathédrale de Braga.

L’Arco da Porto Nova

Au bout de la Rua Dom Diogo de Sousa, l’Arco da Porta Nova, imaginée par André Soares en 1772 (une première version avait été construite en 1512) est une porte en forme d’arche marquant la limite entre la ville médiévale et la ville moderne de Braga. La façade est de la porte est de style néo-classique tandis que la façade ouest est distinctement baroque.

L’Avenida da Liberdade

Bordée de fleurs, l’Avenida da Liberdade est l’une des principales avenues de Braga. C’est là que vous trouverez, entre autres, le Theatro Circo.

Les musées incontournables de Braga

Le Museo-casa dos Biscaínhos

Niché dans un somptueux palais du 17ème siècle, propriété des Comtes de Bertiandos jusqu’aux années 1960, le Museu-casa dos Biscaínhos est un très beau musée d’art décoratif.

Merveilleusement bien préservé, le musée donne un bel aperçu de la vie de la noblesse portugaise aux 17ème, 18ème et 19ème siècles. Vous y découvrirez des collections de meubles, d’instruments de musique et d’objets décoratifs en tout genre.

Le musée est aussi connu pour ses jardins, qui figurent en bonne place parmi les plus beaux jardins baroques du Portugal.

Le Musée d’archéologie

Situé dans un édifice contemporain à quelques pas du centre historique, le Musée d’archéologie D. Diogo de Sousa invite les visiteurs à découvrir une vaste collection de vestiges allant de la préhistoire au Moyen-âge, en passant bien sûr par l’occupation romaine.

Les autres sites & monuments à ne pas manquer

Le Jardin de Santa Barbara

Situé à l’arrière de l’ancien Palais épiscopal, le Jardin de Santa Barbara (Jardim Santa Barbara en portugais) est l’endroit idéal pour s’accorder une petite pause rafraîchissante au milieu des parterres de fleurs colorés. Il doit son nom à la belle fontaine du 17ème siècle qui se dresse au milieu du parc.

Jardin Santa Barbara - Braga
Le Palácio do Raio

Construit au 18ème siècle puis entièrement rénové en 2014-2015, le Palácio do Raio est sans aucun doute l’un des plus beaux monuments de Braga. Couverte d’azulejos, la façade baroque de l’édifice est percée de 11 grandes fenêtres : impressionnant ! Il accueille aujourd’hui un petit musée.

Palácio do Raio - Braga
Le Theatro Circo

Situé sur l’Avenida da Liberdade, le Theatro Circo est unanimement considéré comme l’un des plus beaux théâtres du Portugal. Construit entre 1911 et 1914, il a été entièrement rénové entre 1999 et 2006 et n’a rien perdu de sa splendeur passée.

Des visites guidées sont possibles les samedis et lundis.

Le Café A Brasileira

Ouvert en 1907, le Café A Brasileira, couvert d’azulejos, est l’une des adresses les plus emblématiques de la ville : l’endroit idéal pour grignoter un morceau ou boire un verre en profitant de la vue !

La Torre de Menagem

Située au cœur du centre historique, la Torre de Menagem domine les bâtiments alentour du haut de ses 30 mètres. C’est le seul vestige des fortifications du Château de Braga, construit au 14ème siècle, ayant survécu à l’épreuve du temps. Le reste du château a été détruit en 1906.

Autour de Braga

Le Sanctuaire Bom Jesus do Monte

Inscrit au Patrimoine mondial de l’Unesco, le Sanctuaire Bom Jesus do Monte (ou Sanctuaire du Bon Jésus du Mont) est tout simplement unique en son genre. Sans surprise, c’est l’un des monuments les plus emblématiques du pays.

Fondé au 14ème siècle, le sanctuaire tel qu’on le connaît aujourd’hui n’est construit que quelques siècles plus tard, au 18ème siècle.

Avec ses volées d’escaliers majestueuses, son église néo-classique et son funiculaire hydraulique, le Sanctuaire Bom Jesus do Monte est une halte incontournable pour tout visiteur de passage à Braga.

👉  Curieux d’en savoir plus ? Cap sur l’article détaillé du Capitaine dédié au Sanctuaire du Bon Jésus du Mont.

Sanctuaire Bon Jésus du Mont

Le Sanctuaire de Sameiro

Perché à 556 mètres d’altitude, à quelques kilomètres de Braga, le Sanctuaire de Sameiro est le 2ème plus grand sanctuaire du pays dédié à la Vierge Marie après celui de Fátima.

Fondé au milieu du 18ème siècle, le Sanctuaire s’agrandit par la suite avec la construction d’une chapelle puis de la basilique.

Il continue d’attirer une foule de pèlerins chaque année, le 1er dimanche de juin, venus rendre hommage à la Vierge Marie. Le Pape Jean-Paul II en personne a d’ailleurs visité le sanctuaire en 1982.

👉  Pour en savoir plus, n’hésitez pas à faire un tour sur l’article du Capitaine Ulysse dédié au Sanctuaire de Sameiro.

Sanctuaire de Sameiro

La Citânia dos Briteiros

Située entre Guimarães et Braga, la Citânia dos Briteiros est sans aucun doute l’un des plus beaux sites archéologiques de la Péninsule ibérique.

Perché au sommet du mont São Romão, il invite les visiteurs à découvrir les vestiges d’habitations datant de l’âge du fer dans un cadre naturel exceptionnel.

Bref, vous l’aurez compris, le Capitaine Ulysse a adoré, et ne peut que vous recommander d’y faire halte lors de votre périple dans le nord du Portugal !

👉  Pour en savoir plus, rendez-vous sur son article dédié à la Citânia dos Briteiros.

Citânia de Briteiros - habitations reconstituées

Le Mosteiro de Tibães

Fondé au 11ème siècle, le Mosteiro de Tibães prend ses quartiers à 6 kilomètres à l’ouest de Braga. La plupart des bâtiments de cet ancien monastère bénédictin datent cependant des 17ème et 18ème siècles.

À son apogée, le Mosteiro de Tibães était l’un des monastères les plus riches et emblématiques du nord du pays. Il appartient depuis les années 1980 à l’État portugais bien que des sœurs de Carmel résident toujours dans une aile du complexe.

Vous y trouverez par ailleurs un très joli boutique-hôtel. Pour en savoir plus, c’est ici.

Nos bonnes adresses d’hôtels à Braga

Pour réserver votre hébergement à Guimarães, le Capitaine Ulysse vous recommande chaudement le site Booking.com. De l’auberge de jeunesse au boutique hôtel luxueux : tout y est.
Le Capitaine vous recommande tout particulièrement :
– auberge de jeunesse : inBraga Hostel / Fonte Branca Guest House – Sé
– hôtel bon marché : Páteo de Janes / Old City Guest House
– hôtel moyenne gamme : Domus 26 Guesthouse / Hotel Moon & Sun Braga
– hôtel plus exclusif : Melia Braga Hotel & Spa / Burgus Tribute & Design Hotel

Booking.com

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