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Forum de Trajan

Le Forum de Trajan, les Marchés de Trajan et la Colonne Trajane : plongeon dans la Rome impériale

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Niché au cœur du quartier antique de Rome, le Forum de Trajan (Forum Traiani) – sur lequel vous trouverez les célèbres Marchés de Trajan ainsi que la Colonne Trajane – est le plus vaste et le mieux conservé des Forums impériaux.

En route, moussaillons : le Capitaine Ulysse vous emmène à la découverte de la Rome impériale !

💡 Le bon plan 💡
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Un peu d’histoire

Petite histoire des Forums impériaux (Fori Imperiali)

Au 1er siècle apr. J.-C., le Forum romain est devenu quelque peu exigu pour la population romaine grandissante. Les activités politiques et judiciaires de l’Empire ont d’ailleurs été transférées vers le Mont Palatin.

Les Empereurs décident donc de construire chacun à leur tour de nouveaux forums : Jules César d’abord, puis Auguste, Vespasien, Domitien et Trajan.

L’ensemble des Forums impériaux s’étend sur une vaste zone d’½ kilomètre de long sur 300 mètres de large environ.

Petite histoire du Forum de Trajan

Dans l’Antiquité

Construit entre 106 et 113 apr. J.-C. grâce au butin de guerre amassé lors des Guerres daciques, le Forum de Trajan commémore les victoires de l’Empereur face aux peuplades daces.

⚔️   Les Guerres daciques  ⚔️
Les guerres daciques sont deux campagnes militaires ayant opposé l’Empereur Trajan au peuple dace (installé plus ou moins en actuelle Roumanie) entre 101 et 106 apr. J.-C. Elles se concluent par l’annexion de la Dacie à l’Empire romain.

Le Forum de Trajan est le plus grand et le plus ambitieux des Forums impériaux… un véritable exploit, lorsque l’on sait que l’Empereur et son architecte – Apollodore de Damas – ont dû déblayer et aplanir une vaste zone entre les collines du Capitole et du Quirinal afin d’avoir assez de place pour leur projet colossal.

Dans l’Antiquité, le Forum de Trajan est organisé autour d’une place centrale fermée et compte de nombreux édifices (dont bon nombre n’ont malheureusement pas survécu à l’épreuve du temps) :

  • La Basilique Ulpia (ou Basilique Ulpienne)
  • La Colonne Trajane
  • Deux bibliothèques, une abritant des ouvrages en grec et une conservant des ouvrages en latin
  • Le Temple du Divin Trajan, construit sur les ordres de l’Empereur Hadrien
  • Les Marchés de Trajan
Forum de Trajan

Au Moyen-Âge

Si le Forum de Trajan demeure relativement intact jusqu’à la fin de l’Antiquité, le Moyen-Âge signe sa quasi-disparition. Le tremblement de terre de 801 conduit à l’écroulement de bon nombre des bâtiments du forum.

Par la suite, certains matériaux sont pillés et de nouveaux édifices sont construits un peu partout sur le forum, recouvrant peu à peu les monuments antiques. Une église va même jusqu’à recycler la Colonne Trajane pour l’utiliser comme clocher !

Depuis le Moyen-Âge

Si la majorité du Forum de Trajan a aujourd’hui disparu, la Colonne Trajane a su traverser les siècles sans une ride. Cette dernière n’a en effet cessé de fasciner les artistes et les hommes politiques (Raphaël, François Ier, Louis XIV, Napoléon III…), s’assurant ainsi de survivre à l’épreuve du temps (et des pillards !)

Les Marchés de Trajan eux aussi demeurent en relativement bon état. Moins bien conservée, la Basilique Ulpia est malgré tout toujours identifiable aujourd’hui.

🏛️   Napoléon III et la Colonne Trajane  🏛️
Au 19ème siècle, Napoléon III tombe sous le charme de la Colonne Trajane… à tel point qu’il envisage même de la faire transporter jusqu’en France ! Mais le projet s’avère trop couteux, Napoléon se contente donc d’en réaliser des copies. Les Romains peuvent pousser un grand soupir de soulagement !

Visiter le Forum de Trajan, les Marchés de Trajan et la Colonne Trajane

Avec une longueur de 300 mètres pour une largeur de 185 mètres, le Forum de Trajan est le plus grand des Forums impériaux. Et ce n’est pas tout : le projet de l’Empereur Trajan innove aussi par son organisation. Contrairement aux autres forums, celui de Trajan est construit autour d’une basilique civile – la Basilique Ulpia – et non d’un temple religieux.

S’il est pendant l’Antiquité richement décoré de marbre, de stuc et de peintures, le Forum de Trajan est aujourd’hui beaucoup plus dépouillé.

Seuls demeurent la Colonne Trajane, les Marchés de Trajan ainsi que quelques vestiges de la Basilique Ulpia.

La Basilique Ulpia (ou Basilique Ulpienne)

La construction d’une basilique sur un forum romain vous interpelle ? Dans la Rome antique, une basilique est un édifice civil, destiné à des activités financières, commerciales ou judiciaires. Elle n’a donc pas de fonction religieuse.

Il est possible que la Basilique Ulpia ait aussi repris les fonctions de l’Atrium Libertatis – où avaient lieu les cérémonies d’affranchissement des esclaves –, détruit pour ménager l’espace nécessaire à la construction du Forum de Trajan.

Il ne reste aujourd’hui que peu de vestiges de la Basilique Ulpia, exception faite de fragments de colonnes, de corniches et de bas-reliefs.

La Colonne Trajane

La Colonne Trajane est le monument le plus célèbre – et le mieux conservé – du Forum de Trajan.

Taille

Haute de près de 40 mètres, cette immense colonne dorique intégralement construite en marbre de Carrare avait vraisemblablement pour objectif de rappeler la hauteur de la zone qu’il avait fallu excaver pour permettre la construction du Forum.

Bas-relief

Mais c’est bien évidemment surtout à son bas-relief long de quelque 200 mètres et retraçant les campagnes militaires de Trajan en Dacie que la colonne doit sa renommée. Unique en son genre, la frise de la colonne est divisée en 155 scènes où apparaissent plus de 2500 personnages ! L’Empereur y est quant à lui représenté à 59 reprises. Les scènes représentées sur la colonne sont évidemment une vraie mine d’or pour les historiens qui ont pu y trouver de nombreuses informations sur les us et coutumes des Romains au début du 2ème siècle apr. J.-C.

Si chaque spire (= spirale, enroulement) du bas-relief semble avoir les mêmes proportions, c’est un effet d’optique. Les scènes sculptées en bas de la colonne sont plus petites que celles sculptées à son sommet, afin qu’elles semblent toutes de la même taille à l’observateur situé au pied du monument.

Statue de Saint-Pierre

À l’origine surmontée d’une statue en bronze de Trajan – disparue au cours du Moyen-Âge – la Colonne de Trajan est couronnée depuis le 16ème siècle d’une statue de Saint-Pierre, installée à son sommet à la demande du pape Sixte-Quint.

Escalier

Si la colonne semble pleine, l’intérieur en est en réalité creux. Le piédestal abrite une chambre funéraire où sont placées durant l’Antiquité les urnes contenant les cendres de Trajan et de son épouse Plotine (aujourd’hui disparues).  La colonne abrite également un escalier en colimaçon de 185 marches menant au sommet.

Oyez, oyez matelots !
Pour retrouver tous les conseils du Capitaine Ulysse sur les sites et monuments incontournables de la Ville Éternelle, n’hésitez pas à jeter un coup d’oeil à son article complet : Que voir et que faire à Rome ?

Les Marchés de Trajan

Construits en terrasse-gradins, les Marchés de Trajan servaient d’abord de soubassement à la colline du Quirinal, excavée pour ménager l’espace nécessaire à la construction du forum.

Cette imposante construction – considérée par certains comme l’ancêtre de nos centres commerciaux modernes – abritait sans doute près de 150 commerces et boutiques aux étages inférieurs et des locaux administratifs aux étages supérieurs.  

Les Marchés de Trajan sont aujourd’hui occupés par le Musée des Forums impériaux. Ce dernier donne aux visiteurs l’opportunité d’explorer les Marchés, mais également de découvrir des reconstitutions de bâtiments antiques ainsi que des vestiges retrouvés sur les forums impériaux.

Marchés de Trajan

Informations pratiques

Où se trouvent le Forum de Trajan & la Colonne Trajane ?

Pour vous rendre au Forum de Trajan, cap sur la Via dei Fuori Imperiali, à quelques pas du Colisée, du Forum Romain et du Mont Palatin.

Les arrêts de métro les plus proches sont Vittorio Emanuele sur la ligne A ou Colosseo sur la ligne B. De nombreux bus font également halte sur la Piazza Venezia, à 300 mètres à peine du Forum de Trajan.

💡 Pour information 💡
Sachez que l’accès illimité aux transports publics est inclus dans le Roma Pass et l’Omnia Card. Pour en savoir plus, c’est ici.

Accès au Forum de Trajan & aux Marchés de Trajan

S’il est possible de pénétrer dans les Marchés de Trajan, qui accueillent aujourd’hui le Musée des Forums impériaux (9,50 € en tarif plein), le reste du Forum de Trajan n’est malheureusement pas accessible au public. Il vous faudra donc vous contenter de l’admirer de loin, tout comme la Colonne Trajane qui y est située.


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🎫   Citypass : si vous restez plusieurs jours à Rome, il peut être intéressant d’investir dans le Roma Pass ou l’Omnia Card. En plus de l’entrée dans certains des sites les plus emblématiques de la capitale, ces pass incluent l’accès aux transports publics.

🚐   Transferts : si vous voulez arriver à Rome en toute sérénité, il est possible de réserver votre transfert depuis l’aéroport à l’avance. Une voiture vous attendra pour vous amener directement à votre hébergement dans la capitale. Pour en savoir plus : transferts à Rome.

🚌   Transports sur place : la ville de Rome possède un système de transport public très complet : métro, bus et tram. L’accès aux transports en commun est inclus dans le Roma Pass et l’Omnia Card. Si vous le souhaitez, vous pouvez aussi opter pour un bus à arrêts multiples qui fait le tour des sites et monuments les plus emblématiques de la capitale (audioguide inclus).

✈️  Vols et trains : pour réserver vos vols pour Rome, le Capitaine Ulysse vous recommande chaudement le comparateur Skyscanner. Vous pourrez trouver les meilleurs prix à vos dates, ou utiliser l’option « dates flexibles » pour dégoter LE bon plan !
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Crédits
Ade Russell | Kyle Sorkness | Thomas Hackle | Su-Lin

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