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Forum romain

Le Forum romain (Forum romanum) : le plus grand site archéologique de Rome

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Niché entre la colline du Capitole et le Mont Palatin, à deux pas du Colisée, le Forum romain (ou Forum Romanum en Latin) est le plus grand site archéologique de la capitale italienne.

Autrefois centre névralgique de la cité, le Forum occupait un rôle de premier ordre dans la vie politique, religieuse et commerciale de la Rome antique.

À l’abordage, moussaillons : le Capitaine Ulysse vous emmène à la découverte de ce majestueux témoin de la grandeur romaine !

💡   Le bon plan 💡
Vous voulez en savoir plus sur l’histoire de Rome ? Le Capitaine Ulysse vous recommande chaudement cette visite guidée gratuite de la ville (en anglais). À vous de choisir le pourboire que vous voulez laisser au guide !

Petite histoire du Forum romain

La naissance du Forum romain

Jusqu’au 7ème siècle av. J.-C., l’actuel emplacement du Forum romain est une vaste zone marécageuse de 8 hectares employée comme nécropole par les communautés installées sur le Capitole, le Quirinal et le Palatin, à l’abri des crues du Tibre.

Les premières traces d’aménagement du site remontent ainsi à la fin du 7ème siècle av. J.-C. (vers -616) lorsque le roi étrusque Tarquin l’Ancien fait drainer les marécages et recouvrir la zone de terre battue. Le forum commence alors à être aménagé et se divise en deux puis trois sections :

  • Le Comitium, consacré aux activités politiques et judiciaires de la cité
  • Le sud du Forum, dédié aux activités commerciales
  • La Régia, qui concentre les activités religieuses

Le Forum romain sous la République

À partir de 509 av. J.-C., la République romaine est proclamée. Au cours des siècles suivants, le Forum romain se développe et s’agrandit : le sol du site est dallé, de nombreux sanctuaires et monuments sont construits.

Au 2ème siècle av. J.-C., Rome est la capitale d’un vaste empire s’étendant aux confins du bassin méditerranéen. Le forum, centre politique, commercial et religieux de la cité, se doit d’être à la hauteur du prestige de la capitale. Le site fait peau neuve avec la construction de nouveaux édifices et la rénovation d’anciens temples. Le Forum romain devient une place fermée sur les ordres de Sylla (consul puis dictateur puis à nouveau consul de Rome).  

Forum romain

Le Forum romain sous l’Empire

Au début de l’Empire romain, de grands projets de construction tendent à rendre le Forum romain de plus en plus monumental. Au fil du temps, le site perd ses fonctions politiques et commerciales pour ne devenir qu’un espace religieux et honorifique.

Auguste y fait construire un temple en hommage à César, des arcs de triomphe y sont élevés ainsi que des monuments commémoratifs à l’image de la colonne de Phocas.

Les Empereurs désertent le Forum romain pour construire des Forums impériaux « personnels » en marge du site : le Forum de César, le Forum d’Auguste ou encore le Forum de Trajan.

Le Forum romain depuis l’Antiquité

Au Moyen-Âge, le Forum romain est abandonné pour ne devenir qu’une vaste zone de pâture laissée à elle-même. Les monuments antiques du site sont pillés et les matériaux réutilisés pour de nouvelles constructions : les portes en bronze de la Curie se retrouvent ainsi à l’Église Saint-Jean de Latran.

Après près de 10 siècles d’oubli, le Forum romain se réveille de son long sommeil au début du 18ème siècle avec de premières fouilles archéologiques. Au 19ème siècle, le site est soumis à des fouilles plus poussées, notamment sur les ordres de Napoléon III.

Visiter le Forum romain

Les monuments à ne pas manquer

Si une bonne partie des édifices qui s’élevaient jadis sur le Forum romain ont aujourd’hui disparu, un certain nombre de monuments a su résister à l’épreuve du temps. Parmi ces derniers, le Capitaine vous recommande de vous attarder sur les suivants :

La Voie Sacrée (Via Sacra)

La Voie Sacrée (Via Sacra en italien) est sans doute la rue la plus célèbre et la plus ancienne de la Rome antique. Elle traverse le Forum romain d’est en ouest. Bordée de nombreux temples et édifices sacrés, elle était le lieu de défilés militaires et de processions religieuses.

L’Arc de Septime Sévère

Niché au pied du Capitole, l’Arc de Septime Sévère est un arc de triomphe érigé en l’an 203 apr. J.-C. pour célébrer les victoires militaires de l’empereur Septime Sévère ainsi que ses fils, Caracalla et Geta.

Arc de Septime Sévère - Forum romain

La Curie Julia

Construite en 29 av. J.-C. sur les ordres de Jules César, la Curie Julia accueillait les réunions du Sénat romain. En partie détruite dans un incendie au 3ème siècle apr. J.-C., elle est restaurée sous le règne de l’Empereur Dioclétien.

La Basilique Æmilia

Construite en 179 av. J.-C., la basilique Æmilia est modifiée à plusieurs reprises au cours de siècles suivants. La construction d’une basilique avant l’émergence du Catholicisme vous interpelle ? Dans la Rome antique, une basilique est un édifice civil, destiné à des activités financières, commerciales ou judiciaires. Elle n’a donc pas de fonction religieuse.  

Le temple d’Antonin et Faustine

Situé entre la basilique Æmilia et la Via Sacra, le temple d’Antonin et Faustine est construit en 141 apr. J.-C. sur les ordres de l’Empereur Antonin le Pieu pour honorer son épouse décédée, l’impératrice Faustine. À la mort de l’empereur, le temple lui est aussi dédié.

Le temple de Vesta

À quelques pas du temple d’Antonin et Faustine, le temple de Vesta est un très ancien temple – il daterait à l’origine du 7ème siècle av. J.-C. – de forme circulaire dédié à Vesta, déesse du foyer et de la famille. Détruit dans un incendie, le temple est reconstruit au 2ème siècle av. J.-C. Il était attenant à la Maison des Vestales où vivaient les prêtresses chargées des rites et de l’entretien du temple.

Le temple de Romulus

Construit au début du 4ème siècle apr. J.-C. sur les ordres de l’Empereur Maxence, le temple de Romulus aurait été édifié en l’honneur du fils de ce dernier. Très bien préservé, le temple est intégré à l’Église des Saints Côme et Damien au 6ème siècle, d’où son excellent état de conservation.

Le temple de Saturne

Le temple de Saturne est l’un des édifices les plus anciens du Forum romain. Il est construit entre 501 et 497 av. J.-C. :  à la toute fin de la Royauté romaine ou au tout début de la République. Dédié au dieu Saturne (assimilé au dieu grec Cronos, dieu du temps et de la mort), il est restauré à plusieurs reprises au cours de siècles suivants.

Le temple des Dioscures

Il ne reste aujourd’hui du temple des Dioscures (ou temple de Castor et Pollux) plus que 3 colonnes corinthiennes dressées sur un podium. Construit à l’origine au 5ème siècle av. J.-C., il fait l’objet de nombreuses restaurations par la suite, notamment au 2ème siècle av. J.-C.

La basilique de Maxence et Constantin

Étonnamment bien conservée, la basilique de Maxence et Constantin est construite à l’initiative de l’empereur Maxence mais achevée par son rival victorieux, l’Empereur Constantin, au début du 4ème siècle apr. J.-C.

Tout comme la basilique Æmilia, la basilique de Maxence et Constantin était un édifice civil qui n’occupait pas de fonctions religieuses.

Panorama - Forum romain

La Colonne de Phocas

Construite en 608 apr. J.-C., la Colonne de Phocas, haute de 13,6 mètres, serait le dernier monument à avoir été construit sur le Forum romain. Elle rend hommage à l’empereur byzantin Phocas, qui fit don du Panthéon au pape Boniface IV.

Le Portique des Dieux Conseillers

Situé au nord-ouest du Forum romain, au pied du Capitole et à deux pas du temple de Saturne, le Portique des Dieux Conseillers est un portique – une galerie couverte flanquée de deux colonnades – construit au 2ème ou 3ème siècle av. J.-C puis restauré au 1er siècle apr. J.-C.

L’Arc de Titus

Construit en 81 apr. J.-C. par l’empereur Domitien en hommage aux victoires militaires de son frère, l’empereur Titus, à Jérusalem, l’Arc de Titus est un arc de triomphe haut de plus de 15 mètres. Il marque l’entrée du forum depuis le Mont Palatin.    

La vue sur le Forum romanum depuis le Capitole et le Palatin

Pour prendre la mesure de la grandeur du Forum romain (ou Forum romanum), le Capitaine Ulysse vous recommande chaudement d’admirer la vue sur le site depuis la colline du Capitole (où vous trouverez, soit dit en passant, les très beaux Musées du Capitole) ainsi que depuis le Palatin (l’accès au Palatin est inclus dans le billet d’entrée pour le Forum romain et le Colisée).

Au coucher du soleil, le panorama est tout particulièrement splendide : émerveillement garanti !

Vue sur le Forum romain

Informations pratiques

Accès au Forum romain

Le Forum romain est situé entre le Colisée et la Place du Capitole. La station de métro la plus proche est la station Colosseo sur la ligne B.

💡   Pour information 💡
Sachez que l’accès illimité aux transports publics est inclus dans l’Omnia Card et le Roma Pass. Pour en savoir plus, c’est ici.

Horaires du Forum romain

Les horaires du Forum romain varient selon la saison :

Dernier dimanche d’octobre – 15 février8h30 – 16h30
16 février – 15 mars8h30 – 17h
16 mars – dernier dimanche de mars8h30 – 17h30
Dernier dimanche de mars – 31 août8h30 – 19h15
1er septembre – 30 septembre8h30 – 19h
1er octobre – dernier samedi d’octobre8h30 – 18h30

La billetterie ferme une heure avant la fermeture du site.

Billets pour le Forum romain et visites guidées

Pour visiter le Forum romain, deux solutions :

  • visiter le site par vous-même
  • opter pour une visite guidée

Tout dépend bien sûr de vos préférences et de vos envies. Si vous préférez visiter à votre rythme, mieux vaut peut-être visiter le site par vous-même.

Si vous êtes friands d’anecdotes historiques, le Capitaine Ulysse vous recommande chaudement une visite guidée. D’autant que les visites guidées, sont, du point de vue du Capitaine, particulièrement intéressantes lorsqu’il s’agit de sites antiques où il peut être quelque peu difficile de se projeter sans les conseils et les indications d’un connaisseur.

Quoi qu’il en soit, le Capitaine ne peut que vous conseiller de réserver soit votre billet d’entrée soit votre visite guidée à l’avance. Le Forum romain est l’un des sites les plus populaires de Rome et les files d’attente à l’entrée sont très souvent interminables. Pour information, l’entrée du Forum romain est également incluse dans le Roma Pass.

Pour en savoir plus :


À la recherche de conseils et de recommandations ? Voici tous les bons plans du Capitaine Ulysse à Rome !

🛏️   Hébergement : pour réserver votre hébergement à Rome, le Capitaine Ulysse vous recommande chaudement le site Booking :
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les meilleurs hôtels pour les budgets intermédiaires
les meilleurs hôtels haut-de-gamme

🎟️   Activités : côté visites et activités, le Capitaine Ulysse vous recommande de faire un tour sur les sites GetYourGuideTiqets et Civitatis. Visites guidées, croisières, billets coupe-files, activités insolites… vous devriez amplement y trouver votre bonheur !

🎫   Citypass : si vous restez plusieurs jours à Rome, il peut être intéressant d’investir dans le Roma Pass ou l’Omnia Card. En plus de l’entrée dans certains des sites les plus emblématiques de la capitale, ces pass incluent l’accès aux transports publics.

🚐   Transferts : si vous voulez arriver à Rome en toute sérénité, il est possible de réserver votre transfert depuis l’aéroport à l’avance. Une voiture vous attendra pour vous amener directement à votre hébergement dans la capitale. Pour en savoir plus : transferts à Rome.

🚌   Transports sur place : la ville de Rome possède un système de transport public très complet : métro, bus et tram. L’accès aux transports en commun est inclus dans le Roma Pass et l’Omnia Card. Si vous le souhaitez, vous pouvez aussi opter pour un bus à arrêts multiples qui fait le tour des sites et monuments les plus emblématiques de la capitale (audioguide inclus).

✈️  Vols et trains : pour réserver vos vols pour Rome, le Capitaine Ulysse vous recommande chaudement le comparateur Skyscanner. Vous pourrez trouver les meilleurs prix à vos dates, ou utiliser l’option « dates flexibles » pour dégoter LE bon plan !
Coté trains, le Capitaine vous conseille de faire un tour sur Trainline pour réserver vos billets.

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Crédits
Theo G N | shogunangel | Fabio Fistarol | Di Chap

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