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Pont du Rialto

Le Pont du Rialto à Venise

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Parmi les 438 ponts de Venise, il en est un pas tout à fait comme les autres : le Pont du Rialto (Ponte di Rialto) !

Laissez-vous guider par le Capitaine Ulysse à la découverte du plus emblématique des ponts vénitiens !


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Avant tout, un peu d’histoire

Les origines du Pont du Rialto

Situé dans l’actuel sestiere (quartier) de San Polo, sur la rive gauche du Grand Canal, le quartier du Rialto devient dès le XIème siècle le centre économique de la Cité des Doges. Le marché de Venise s’y installe en 1097, suivi par des magasins, des entrepôts et même les premières banques et assurances de la ville.

Mais bien vite, se pose un problème de taille : si le centre économique de Venise prend ses quartiers sur la rive gauche du Grand Canal, le centre politique de la ville se trouve en revanche sur la rive opposée, dans l’actuel sestiere de San Marco — où se trouve le Palais des Doges (et le Pont des Soupirs) ainsi que la Basilique Saint-Marc.

C’est ainsi qu’en 1172, le premier pont enjambant le Grand Canal voit le jour : le Pont du Rialto est né.

Le Pont du Rialto avant le XVIème siècle

Bien loin de son apparence actuelle, le premier Pont du Rialto n’est en fait qu’une succession de barges et d’embarcations placées côte à côte et surmontées de planches de bois. Chaque fois qu’un bateau veut franchir le pont, les planches doivent ainsi être retirées et les barges détachées les unes des autres pour ménager un passage. Cette solution de fortune est donc loin d’être idéale !

C’est pourquoi en 1264, un pont en bois est construit pour relier les deux rives du Grand Canal. Bien que meilleure que la première, cette option n’est pas non plus idéale. Le pont est en proie à l’humidité (provocant le pourrissement de sa structure) et aux incendies, et doit être restauré régulièrement. En 1444, une partie du pont s’effondre même sous le poids de la foule rassemblée pour assister au passage de la gondole nuptiale de la marquise de Ferrare.

Le pont est reconstruit en bois, mais intègre cette fois-ci deux rangées de boutiques, ainsi qu’une partie mobile pouvant se soulever pour permettre le passage des bateaux. Mais cette nouvelle construction se dégrade rapidement, et les dirigeants vénitiens sont contraints d’envisager une solution plus solide et durable.

Pont du Rialto encore en bois, Vittore Carpaccio - Gallerie dell'Accademia de Venise
Pont du Rialto encore en bois, Vittore Carpaccio – Gallerie dell’Accademia de Venise

Le Pont du Rialto après le XVIème siècle

En 1551, le Sénat de Venise décide finalement de remplacer le pont de bois par une construction en pierre. Les plus grands architectes de l’époque — Palladio, Sansovino ou encore Michel-Ange en tête de liste — sont invités à présenter un projet pour la construction du nouveau Pont du Rialto.

Mais c’est finalement la proposition du bien nommé Antonio da Ponte qui retient l’attention du Sénat. Les travaux commencent en 1588 et durent 3 ans. En 1591, le Pont du Rialto tel qu’on le connaît aujourd’hui est enfin achevé.

Pendant trois siècles, jusqu’à la construction du Pont de l’Académie (Ponte dell’Accademia) et du Pont des Déchaussés (Ponte degli Scalzi) au XIXème siècle, le Pont du Rialto sera la seule voie piétonne permettant de traverser le Grand Canal.

Pont du Rialto

Une restauration en bonne et due forme

De mai 2015 à décembre 2016, le Pont du Rialto a subi 18 mois de rénovation intensive. Il a retrouvé une seconde jeunesse et est aujourd’hui comme neuf (ou presque) !

Visiter le Pont du Rialto 

L’architecture du Pont du Rialto

Reconnaissable entre tous avec sa silhouette en forme d’accent circonflexe, le Pont du Rialto est une véritable prouesse architecturale. Construit sur un terrain marécageux, le pont repose sur pas moins de 6000 pilotis. Il mesure 48 mètres de long sur 22 mètres de large, et culmine à 7,50 mètres de hauteur.

Le pont se compose de trois allées piétonnes :

  • une allée centrale flanquée de boutiques installées dans douze arches symétriques
  • deux allées latérales de part et d’autre de l’allée centrale

Les ornements du Pont du Rialto sont simples et discrets. On distingue cependant les figures des deux saints-patrons de la ville, Saint-Marc et Saint-Théodore, de chaque côté du pont.

Pont du Rialto - panoramique

La vue sur le Grand Canal depuis le Pont du Rialto

Depuis sur le Pont du Rialto, la vue sur le Grand Canal est tout simplement spectaculaire.

Le Capitaine Ulysse vous recommande si vous le pouvez de passer par le pont à plusieurs moments de la journée pour profiter du panorama dans la lumière du jour, au coucher du soleil et de nuit.

Mais préparez-vous à jouer des coudes : le Pont du Rialto est une halte incontournable à Venise et par conséquent couvert de monde à toute heure du jour et de la nuit.

Grand Canal de Venise - vue du Rialto

Visites guidées à la découverte du Pont du Rialto

Bon nombre de visites guidées dans la Cité des Doges font halte au Pont du Rialto, mais le Capitaine Ulysse vous en recommande une en particulier : visite de Venise à pied et balade en gondole, pour découvrir le meilleur de la Sérénissime accompagné d’un guide (disponible en français).

Le Pont du Rialto vu du Grand Canal

Que serait Venise sans ses canaux ? Tradition oblige, la Sérénissime se découvre aussi à bord d’une gondole ou d’un bateau, et ce n’est pas pour déplaire au Capitaine Ulysse (c’est un vieux loup de mer, on se ne refait pas !)

Si la vue sur le Pont du Rialto est magnifique depuis la terre ferme, elle l’est tout autant (si ce n’est plus) depuis le Grand Canal.

Pour faire un tour en bateau sur le Grand Canal et admirer le Pont de Rialto depuis l’eau, trois options :

À deux pas du pont, le Marché du Rialto

Il serait dommage de ne pas profiter de votre halte au Pont du Rialto pour faire un détour par le Marché du Rialto.

Situé dans le sestiere de San Polo, ce marché est l’un des plus grands et des plus célèbres de Venise. Y sont vendus des produits provenant de la lagune, entre champignons, fruits de mer et légumes en tout genre.

Le Marché du Rialto se divise en fait en trois marchés distincts :

  • la Pescheria, le marché aux poissons
  • l’Erbaria, le marché aux fruits et légumes
  • la Beccaria, le marché aux viandes

Pour les plus gourmands, le Capitaine Ulysse recommande même :

Informations pratiques

Le Pont du Rialto enjambe le Grand Canal entre le sestiere de San Marco et le sestiere de San Polo.

Il est situé à 5-10 minutes à pied de la Place Saint-Marc à peine. L’arrêt de vaporetto le plus proche est l’arrêt Rialto, desservi par les lignes 1, 2 et N.  

Grand Canal depuis le Pont du Rialto

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Crédits
Vue sur le Rialto

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