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Abbaye de Westminster - Londres

L’Abbaye de Westminster : l’abbaye des monarques anglais à Londres

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À deux pas de Big Ben et du Parlement, l’Abbaye de Westminster est l’un des plus gros coups de cœur du Capitaine Ulysse à Londres. C’est une halte incontournable pour tout visiteur de passage dans la capitale anglaise !

⚓ Les bon plans du Capitaine Ulysse ⚓

👉 Hébergement, vols, activités, city pass… Retrouvez toutes les suggestions du Capitaine dans la rubrique Les bons plans du Capitaine Ulysse à la toute fin de l’article !

👉 Pour découvrir Londres accompagné d’un guide passionné, le Capitaine Ulysse vous recommande chaudement de vous laisser tenter ce free tour (gratuit) de la ville.
À vous de choisir le pourboire que vous souhaitez laisser au guide pour le remercier de la visite !

Petite histoire de l’Abbaye de Westminster

Les origines de l’Abbaye de Westminster

Remontons, si vous le voulez bien, le temps jusqu’au 7ème siècle. Selon la légende, l’abbaye de Westminster (également appelée « église collégiale Saint-Pierre ») voit le jour en l’an 616 à l’endroit même où un pêcheur aurait eu des visions de Saint-Pierre.

Plus tard, au 10ème siècle, Saint Dustan (aussi appelé Dunstan de Cantorbéry) y installe une communauté de moines bénédictins.

Au siècle suivant, le roi  Édouard le Confesseur fait construire une plus grande abbaye et la dédie à Saint-Pierre.

À sa mort, Guillaume le Conquérant, duc de Normandie, envahit l’Angleterre et s’empare de la couronne. En 1066, il est le premier roi anglais à être couronné à l’Abbaye de Westminster.

La construction de l’Abbaye de Westminster

Au 13ème siècle, le roi Henri III décide de donner un petit coup de jeune à l’Abbaye de Westminster. Il la faire alors reconstruire dans le style gothique, à l’époque à la pointe de la mode.

Au cours des siècles suivants, l’abbaye est l’objet de plusieurs rénovations et modifications, notamment à la Renaissance. C’est au 18ème siècle que la façade, flanquée de deux tours gothiques, est achevée sous la direction de l’architecte Nicholas Hawksmoor. Ce dernier est un élève de Christopher Wren, à qui l’ont doit notamment la Cathédrale Saint-Paul et le Palais de Kensington.

Détail de la façade de l'Abbaye de Westminster - Londres

Couronnements royaux

Depuis Guillaume le Conquérant, c’est à l’Abbaye de Westminster qu’ont été couronnés tous les monarques britanniques, à l’exception des rois Edward V et Edward VIII. Elle a donc été le théâtre de 38 couronnements au total !

Très liée à la vie des monarques anglais, l’Abbaye de Westminster a également accueilli pas moins de 18 mariages royaux !

Un lieu de sépulture royal

Près de 3300 personnalités sont enterrées à l’Abbaye de Westminster, dont bon nombre de rois et de reines, ainsi que de membres de la famille royale anglaise.

L’Abbaye de Westminster commémore également de nombreuses figures historiques (hommes d’État, écrivains, etc.), à l’image de Charles Dickens, William Shakespeare ou encore Isaac Newton.

Inscription au Patrimoine mondial de l’Unesco

En 1985, l’Abbaye est inscrite au Patrimoine mondial de l’Unesco (avec le Palais de Westminster et l’église Saint-Marguerite).

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L’architecture de l’Abbaye de Westminster en quelques mots

Construite au 13ème siècle dans le style gothique flamboyant, l’Abbaye de Westminster est un merveilleux exemple d’architecture médiévale. Si l’abbaye à été rénovée et modifiée au cours des siècles, elle a su préservée son incroyable harmonie architecturale.

L’édifice suit à peu de chose près le plan d’une cathédrale (une nef centrale et un chœur flanqués de transepts), auquel s’ajoute un déambulatoire (= un couloir circulaire) ainsi que des cloîtres.

Façade de l'Abbaye de Westminster - Londres

Visiter l’Abbaye de Westminster

L’Abbaye de Westminster est l’un des monuments les plus emblématiques de Londres. Elle mérite donc bien qu’on s’y attarde un peu !

Le prix du billet inclut un audioguide. Le Capitaine Ulysse l’a trouvé très bien conçu et vous conseille donc chaudement de le suivre pour ne rien manquer de la visite.

Au cours de votre visite, vous découvrirez notamment :

À l’intérieur de l’église

👉  La nef : large de 10 mètres et haute de plus de 30 mètres, la nef est l’endroit de l’abbaye où les fidèles se rassemblement lors des cérémonies religieuses. C’est aussi là que vous trouverez la tombe du Soldat inconnu, où repose un soldat non identifié mort au combat pendant la Première Guerre mondiale.

👉  La Chapelle Henri VII (Lady Chapel) : avec sa spectaculaire voute en éventail aux allures de dentelle sculptée dans la roche, la Chapelle Henri VII (aussi appelée Lady Chapel), construite au 16ème siècle, est un véritable trésor. C’est là que repose la reine Elizabeth I, ainsi que sa sœur, Marie I.

Plafond de la Lady Chapel - Abbaye de Westminster
Plafond de la Lady Chapel – Abbaye de Westminster

👉  La Chapelle Édouard le Confesseur : c’est dans cette chapelle que se trouve la dépouille du roi Édouard le Confesseur, ainsi que 5 autres rois et reines qui régnèrent au Moyen-Âge. C’est aussi là qu’est conservé la très célèbre King Edward’s Chair (aussi appelé Coronation Chair) sur laquelle (presque) tous les souverains anglais se sont assis lors de leur couronnement depuis 1308.

👉  Le coin des poètes (Poets’ Corner) : situé dans le transept sud de l’abbaye, le coin des poètes accueille les sépultures et monuments funéraires de bon nombre des plus grands écrivains du Royaume-Uni, parmi lesquels Charles Dickens, Thomas Hardy, Rudyard Kipling, Jane Austen, William Blake, les sœurs Brontë, Lord Byron, William Shakespeare ou encore Oscar Wilde.

👉 Le coin des hommes d’État : le coin des hommes d’État réunit des plaques commémoratives en l’honneur de certains des plus grands hommes d’État du Royaume-Unis, à l’image de Winston Churchill, Benjamin Dirsraeli, William Gladstone, Neville Chamberlain ou encore Clement Attlee.  

👉  Le coin des hommes de science : l’Abbaye de Westminster met aussi à l’honneur de grands scientifiques britannique. Vous y trouverez ainsi des plaques/monuments en l’honneur d’Isaac Newton, Charles Darwin ou encore Stephen Hawking.

👉  La crypte de Saint-Pierre et le musée de l’Abbaye de Westminster : la crypte de Saint-Pierre, datant du 11ème siècle, abrite aujourd’hui le musée de l’Abbaye de Westminster. Ce dernier expose une vaste collection d’objets médiévaux, dont des artefacts liés au couronnement des monarques britanniques.

Autour de l’église

👉  La salle capitulaire : au sud de l’église, la salle capitulaire, construite au 13ème siècle, conserve aujourd’hui encore des fresques datant du 15ème siècle. De forme octogonale, elle doit surtout sa notoriété à ses peintures médiévales et ses sols de mosaïques datant du 18ème siècle.

👉  Les cloîtres et les jardins de l’Abbaye de Westminster : vous en trouverez 4 autour de l’église :
Garth : un jardin où les moines avaient pour habitude de se reposer
Little Cloister : un cloître doté d’une fontaine réservé aux personnes en convalescence
College Garden : le plus ancien jardin d’Angleterre, où les moines cultivaient leur potager et faisaient pousser des plantes médicinales
St Catherine’s Garden : un jardin attenant à l’infirmerie

📸 Photos interdites 📸
Pour information, il est interdit de prendre des photos à l’intérieur de l’Abbaye de Westminster.

Informations pratiques

Se rendre à l’Abbaye de Westminster

L’Abbaye de Westminster est située à deux pas de la Tamise, à côté de Big Ben et du Palais de Westminster.

La station de métro la plus proche est celle de Westminster, desservie par les lignes Circle, District et Jubilee.

De nombreuses lignes de bus s’arrêtent également à proximité de l’abbaye : 3, 11, 12, 24, 29, 53, 70, 77, 77A, 88, 109, 148, 159, 170 et 211.

Les bus touristiques à arrêts multiples font également halte dans les environs. C’est d’ailleurs une option très pratique pour circuler entre les principaux sites et monuments emblématiques de la capitale.

Westminster station - Londres

Horaires de l’Abbaye de Westminster

L’Abbaye de Westminster est ouverte du lundi au vendredi de 9h30 à 15h30 entre septembre et avril et de 9h à 15h entre mai et août. Elle est également accessible aux visiteurs le samedi de 9h00 à 13h00.

Le dimanche, l’abbaye est en revanche réservée aux services religieux et inaccessible aux touristes.

Tarifs de l’Abbaye de Westminster

On ne peut pas dire que la visite de l’Abbaye de Westminster soit vraiment bon marché. Mais croyez-en le Capitaine : vous ne regretterez pas cette dépense !

Tarifs sur placeTarif via internet
Adultes24 £22 £
Tarifs réduits
Étudiants & visiteurs de plus de 60 ans
21 £19 £
Enfants 6 à 17 ans10  £9 £
Pass famille
1 adulte & 1 enfant
24 £
+ 9 £ par enfant supplémentaire
22 £
+ 9 £ par enfant supplémentaire

Bon à savoir #1 : comme vous pouvez le voir dans le tableau ci-dessus, les billets réservés par internet coûtent moins chers que ceux achetés sur place. Mieux vaut donc penser à réserver vos billets à l’avance sur internet.

Bon à savoir #2 : l’Abbaye de Westminster reçoit plus d’un million de visiteurs par an. Autant dire que la queue à l’entrée du monument peut être interminable ! C’est donc une raison de plus pour réserver vos billets à l’avance !

💵🤩👍 London Pass & London Explorer Pass 👍🤩💵
L’accès à l’Abbaye de Westminster est également compris dans le London Pass et le London Explorer Pass. Le Capitaine Ulysse a un petit faible pour le premier. Il donne accès à 80 attractions, dont bon nombre des musées et monuments les plus emblématiques de Londres (la Tour de Londres, le Shard, la Cathédrale Saint-Paul, le Palais de Kensington, le Tower Bridge, les Churchill War Rooms, une croisière sur la Tamise, une journée de visite en bus à arrêts multiples…). C’est donc un investissement vite rentabilisé si vous passez quelques jours dans la capitale anglaise !


Les bons plans du Capitaine Ulysse à Londres

🛏️   HÉBERGEMENTS
Pour réserver votre hébergement à Londres, le Capitaine Ulysse vous recommande chaudement le site Booking. Des auberges de jeunesse aux hôtels de luxe, tout y est.
Si votre budget est limité, le Capitaine vous conseille de regarder du côté des quartiers de Paddington et Kensington : les tarifs y sont généralement meilleur marché que dans l’hyper-centre et la localisation est plutôt pratique.
Si votre budget est moins serré, le Park Plaza London Riverbank est une option intéressante.
Enfin, si vous voulez vous faire plaisir, le Capitaine vous recommande sans hésiter le Goring : une adresse emblématique et prestigieuse en plein coeur de la capitale.

🎟️   ACTIVITÉS
Pour vos visites et activités à Londres, pensez à GetYourGuide, Civitatis et Tiqets. Billets coupe-files, croisières, visites guidées, activités insolites… Vous y trouverez sans nul doute votre bonheur ! D’autant plus que Londres est une ville très touristique : pour éviter de perdre un temps précieux dans des fils d’attente, mieux vaut réserver ses visites à l’avance !

🎫   CITYPASS
Si vous passez quelques jours dans la capitale, le Capitaine Ulysse vous recommande d’investir dans un city pass qui donne accès aux monuments et attractions les plus emblématiques de la capitale. Il en existe deux : le London Explorer Pass et le London Pass (qui inclut en plus une journée de trajets illimités en bus à arrêts multiples). Les gros plus de ces pass : les réductions et les accès coupe-files.

🚐   TRANSFERTS
Londres est une ville tentaculaire et les aéroports sont situés en dehors de la capitale. Pour vous faciliter la vie, il est possible de réserver à l’avance un transfert jusqu’à votre hôtel. Une voiture vous attendra à l’aéroport à votre arrivée. Pour en savoir plus, c’est ici.

🚌   TRANSPORTS SUR PLACE
Compte tenu de l’étendu de la capitale londonienne, difficile de couper aux transports en commun. La bonne nouvelle, c’est qu’ils sont plutôt pratiques et faciles à naviguer. Pour éviter d’avoir à acheter des tickets au coup par coup, il est possible de réserver un pass transport illimité sur internet. Il est aussi possible d’opter pour un bus à arrêts multiples (avec audioguide) qui dessert les principaux sites et monuments de la ville.

✈️  VOLS
Pour se rendre à Londres, les options ne manquent pas : avion, bus, train ou encore ferry. Pour vos vols, le Capitaine vous recommande chaudement le comparateur Skyscanner : il vous permettra de trouver les meilleurs prix aux dates qui vous intéressent. Si vous êtes flexibles, il vous permettra même de comparer les prix sur plusieurs semaines afin de trouver LE bon plan. Londres est aussi une ville facilement accessible en train et en bus. Pour réserver vos trajets, nous vous conseillons chaudement le site Trainline qui permet de voyager à travers 44 pays avec 207 compagnies ferroviaires et de bus, dont l’Eurostar.

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Abbaye de Westminster - pinterest

Crédits
Pixabay | Pexels

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