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Cathédrale Saint Paul de Londres

La cathédrale Saint-Paul de Londres : un trésor historique au cœur de la City

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Au cœur du quartier londonien de la City, la Cathédrale Saint-Paul (St Paul’s Cathedral en anglais) est la 2ème plus grande cathédrale au monde derrière la Basilique Saint-Pierre de Rome.

Le Capitaine Ulysse vous emmène à la découverte de ce trésor historique au milieu des gratte-ciel !

⚓ Les bon plans du Capitaine ⚓

👉 Hébergement, vols, activités, city pass… Retrouvez toutes les suggestions du Capitaine dans la rubrique Les bons plans du Capitaine Ulysse à la toute fin de l’article !

👉 Pour découvrir Londres accompagné d’un guide passionné, le Capitaine Ulysse vous recommande chaudement de vous laisser tenter ce free tour (gratuit) de la ville.
À vous de choisir le pourboire que vous souhaitez laisser au guide pour le remercier de la visite !

Cathédrale Saint Paul de Londres
© Derek Σωκράτης Finch

👉 Si vous recherchez des informations pratiques sur la visite de la cathédrale Saint-Paul, rendez-vous plus bas dans l’article ! ⬇️  

Petite histoire de la cathédrale Saint-Paul

L’histoire de la cathédrale Saint-Paul est pour le moins mouvementée ! Entre les incendies à répétition et les attaques vikings, la cathédrale devra être reconstruite à quatre reprises entre le 7ème et le 17ème siècle.

Les quatre premières cathédrales

Si quatre cathédrales se sont succédées au fil des siècles avant la construction de l’actuelle cathédrale Saint-Paul, elles n’étaient pas les premiers édifices religieux à occuper les lieux. Un dolmen, puis un temple dédié à Diane, déesse de la chasse, précèdent ainsi la première cathédrale.

  • Première cathédrale : érigé en l’an 604, le premier édifice chrétien, construit en bois, ne fait malheureusement pas long feu… et disparaît dans un incendie.
  • Deuxième cathédrale : la cathédrale est reconstruite en pierre entre 675 et 685, mais les envahisseurs vikings la détruisent au 9ème siècle.
  • Troisième cathédrale : une troisième cathédrale est bâtie en 962… puis détruite à son tour dans un incendie…
  • Quatrième cathédrale : une nouvelle cathédrale, surnommée le « Vieux Saint-Paul », voit le jour entre les 11ème et 12ème siècles. Selon les sources historiques, cette cathédrale est une véritable merveille architecturale de styles normand et gothique. Mais en 1666, le Grand incendie de Londres a raison du « Vieux Saint-Paul »… clap de fin pour la 4ème cathédrale…

💡 Avis aux amateurs d’histoire 💡
Si vous souhaitez en apprendre plus sur la très riche histoire de la capitale anglaise, le Capitaine Ulysse ne peut que vous recommander d’aller faire un tour au Musée de Londres.
Le + : la visite est gratuite, alors pourquoi se priver ?!

Construction de la cathédrale Saint-Paul

Trois ans après le Grand incendie de Londres, il est décidé que la cathédrale sera reconstruite une 5ème fois (on ne peut pas dire que les Anglais ne sont pas un peuple résilient !)

Le projet est confié à un célèbre architecte britannique : Sir Christopher Wren, à qui l’on doit également le Palais de Kensington (où le Capitaine vous recommande aussi d’aller faire un tour si vous en avez le temps).

Après deux projets non retenus par le clergé anglican, le troisième projet soumis par l’architecte est approuvé et les travaux commencent en 1675. 35 ans plus tard, la Cathédrale Saint-Paul est enfin achevée.

Canaletto - Cathédrale Saint Paul Londres
Cathédrale Saint Paul par Canaletto, vers 1754 Centre d’art britannique de Yale

La cathédrale Saint-Paul pendant la Seconde Guerre mondiale

Lors du bombardement de Londres en 1940, la Cathédrale Saint-Paul, facilement identifiable depuis le ciel, devient une cible privilégiée de l’aviation allemande. Miraculeusement, la Cathédrale sort du blitz (presque) indemne et ne subit aucun dégât irréparable, grâce entre autres à la mobilisation de civils qui la sauvent des flammes !

 Elle devient ainsi un véritable symbole d’espoir pour tous les Londoniens !

Histoire récente de la cathédrale Saint-Paul

La cathédrale Saint-Paul est aujourd’hui encore un lieu intrinsèquement lié à l’histoire du pays.

En 1965, c’est ici que se tient l’enterrement de Winston Churchill. Seize ans plus tard, c’est aussi à Saint-Paul que le Prince Charles et Lady Diana se disent oui devant les caméras du monde entier.

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La Cathédrale Saint-Paul en quelques mots

Mêlant les styles classique et baroque, la Cathédrale Saint-Paul s’éloigne de l’esthétique gothique, que l’architecte Christopher Wren juge vieillotte, démodée, et trop proche du catholicisme.

Le dôme de la cathédrale, Inspiré de la coupole conçue par Michel-Ange pour la Basilique Saint-Pierre de Rome, et de celle imaginée par Jules Hardouin-Mansart pour l’Hôtel des Invalides de Paris, culmine à 111,3 mètres.

L’ambition de Christopher Wren : imaginer un édifice atypique, singulier et innovant qui marquerait les esprits et redéfinirait l’esthétique de l’Église anglicane… pari réussi !

Cathédrale Saint Paul - Londres
© Ștefan Jurcă

Visiter la Cathédrale Saint-Paul

La cathédrale est organisée en trois niveaux différents :

  • Le rez-de-chaussée
  • Les galeries
  • La crypte dans les sous-sols

Un audio-guide est également proposé aux visiteurs à l’entrée de la cathédrale (il est inclus dans le billet d’entrée) : le Capitaine Ulysse l’a trouvé très bien fait et ne peut que vous le recommander !

📸 Photos interdites 📸
Comme à l’Abbaye de Westminster, les photos sont interdites à l’intérieur de la Cathédrale Saint-Paul.

Le rez-de-chaussée

Immense et lumineux, le rez-de-chaussée — comprenant la nef, les transepts et le chœur — est un parfait exemple de l’esthétique baroque.

Ne manquez pas de jeter un coup d’œil à l’orgue, situé sous le dôme, ainsi qu’au maître-autel en forme de baldaquin monumental, et au plafond du chœur, tout en mosaïques.

Nef de la Cathédrale Saint-Paul - Londres
© Wikipedia

Le dôme et ses trois galeries

Le dôme de la cathédrale Saint-Paul comprend trois galeries circulaires prenant la forme de balcon. Préparez-vous, pour atteindre la galerie la plus haute, il vous faudra gravir pas moins de 528 marches : la vue depuis le sommet se mérite !

Galerie des murmures (Whispering Gallery)

Située à une trentaine de mètres au-dessus de la nef (257 marches), la Galerie des murmures est la plus célèbre des galeries de Saint-Paul, notamment pour son incroyable acoustique. Un chuchotement murmuré d’un côté de la galerie est parfaitement audible du côté opposé, à 34 mètres de distance (cela rappelle d’ailleurs l’acoustique du théâtre d’Épidaure en Grèce).

Galerie des murmures - Cathédrale Saint-Paul - Londres
© Wikimedia Commons

Galerie de pierre (Stone Gallery)

119 marches plus loin, à 52 mètres du sol, la Galerie de pierre (Stone Gallery en anglais) est située à l’extérieur de la coupole. De là, la vue sur le quartier de la City et la capitale est imprenable : la Tamise, le London Eye, la Tate Modern, le Parlement au loin…

Galerie d’or (Golden Gallery)

Si vous avez encore un petit peu d’énergie en réserve, vous pouvez continuer votre ascension jusqu’à la Galerie d’or (Golden Gallery), perchée à 85 mètres de haut.

C’est bien sûr de là que la vue sur Londres est la plus belle. Si vous avez le vertige en revanche, mieux vaut peut-être vous abstenir !

La crypte

Au sous-sol, la crypte renferme les tombeaux de personnalités emblématiques de l’histoire anglaise. Parmi eux, vous pourrez ainsi découvrir la sépulture de l’architecte de la cathédrale, Christopher Wren, mais aussi de l’Amiral Nelson (vainqueur de Napoléon à Trafalgar), du Duc de Wellington (vainqueur de Napoléon à Waterloo) ou encore du peintre Edwin Landseer.

Tombeau de Nelson - Cathédrale Saint-Paul - Londres
© Wikipedia

Informations pratiques

Se rendre à la cathédrale Saint-Paul

La cathédrale Saint-Paul est située au cœur du quartier d’affaires de la City.

 La station de métro la plus proche est la station St Paul’s (ligne Central). La cathédrale est également facilement accessible depuis les stations Mansion House (lignes Circle et District) et Blackfriars (lignes Circle et District).

Les lignes de bus 4, 11, 15, 23, 25, 26, 100 et 242 marquent aussi l’arrêt à proximité de Saint-Paul, tout comme les bus touristiques à arrêts multiples. Ces derniers sont d’ailleurs une option plutôt pratique pour circuler entre les principaux sites et monuments de la capitale.

Horaires de la cathédrale Saint-Paul

La cathédrale Saint-Paul est ouverte aux visites du lundi au samedi de 8 h 30 à 16 h 30. Le dimanche est réservé aux offices religieux.

Tarifs de la cathédrale Saint-Paul

Bon à savoir : le prix des billets sur place est supérieur au prix des billets en ligne. Mieux vaut donc réserver un billet coupe-file à l’avance, cela vous évitera en plus les files d’attente (qui peuvent être, soit dit en passant, désespérément longues !)

Tarifs sur place Tarifs par internet
Adultes 20 £ 17 £
Tarifs réduits
Étudiants & visiteurs de plus de 60 ans
17,50 £ 15 £
Enfants
6 à 17 ans
8,50 £ 7,20 £
Pass famille #1
2 adultes + 2 ou 3 enfants
48,50 £ 41,20 £ 
Pass famille #2
1 adulte + 2 ou 3 enfants
34 £ 29 £ 

💵🤩👍 London Pass & London Explorer Pass 👍🤩💵
L’accès à la Cathédrale Saint-Paul est également compris dans le London Pass et le London Explorer Pass. Le Capitaine Ulysse a un petit faible pour le premier, qui donne accès à 80 attractions, dont bon nombre des musées et monuments les plus emblématiques de Londres (la Tour de Londres, le Shard, l’Abbaye de Westminster, le Palais de Kensington, le Tower Bridge, les Churchill War Rooms, une croisière sur la Tamise, une journée de visite en bus à arrêts multiples…) : un investissement vite rentabilisé si vous passez quelques jours dans la capitale anglaise !


Les bons plans du Capitaine Ulysse à Londres

🛏️   HÉBERGEMENTS
Pour réserver votre hébergement à Londres, le Capitaine Ulysse vous recommande chaudement le site Booking. Des auberges de jeunesse aux hôtels de luxe, tout y est.
Si votre budget est limité, le Capitaine vous conseille de regarder du côté des quartiers de Paddington et Kensington : les tarifs y sont généralement meilleur marché que dans l’hyper-centre et la localisation est plutôt pratique.
Si votre budget est moins serré, le Park Plaza London Riverbank est une option intéressante.
Enfin, si vous voulez vous faire plaisir, le Capitaine vous recommande sans hésiter le Goring : une adresse emblématique et prestigieuse en plein coeur de la capitale.

🎟️   ACTIVITÉS
Pour vos visites et activités à Londres, pensez à GetYourGuide, Civitatis et Tiqets. Billets coupe-files, croisières, visites guidées, activités insolites… Vous y trouverez sans nul doute votre bonheur ! D’autant plus que Londres est une ville très touristique : pour éviter de perdre un temps précieux dans des fils d’attente, mieux vaut réserver ses visites à l’avance !

🎫   CITYPASS
Si vous passez quelques jours dans la capitale, le Capitaine Ulysse vous recommande d’investir dans un city pass qui donne accès aux monuments et attractions les plus emblématiques de la capitale. Il en existe deux : le London Explorer Pass et le London Pass (qui inclut en plus une journée de trajets illimités en bus à arrêts multiples). Les gros plus de ces pass : les réductions et les accès coupe-files.

🚐   TRANSFERTS
Londres est une ville tentaculaire et les aéroports sont situés en dehors de la capitale. Pour vous faciliter la vie, il est possible de réserver à l’avance un transfert jusqu’à votre hôtel. Une voiture vous attendra à l’aéroport à votre arrivée. Pour en savoir plus, c’est ici.

🚌   TRANSPORTS SUR PLACE
Compte tenu de l’étendu de la capitale londonienne, difficile de couper aux transports en commun. La bonne nouvelle, c’est qu’ils sont plutôt pratiques et faciles à naviguer. Pour éviter d’avoir à acheter des tickets au coup par coup, il est possible de réserver un pass transport illimité sur internet. Il est aussi possible d’opter pour un bus à arrêts multiples (avec audioguide) qui dessert les principaux sites et monuments de la ville.

✈️  VOLS
Pour se rendre à Londres, les options ne manquent pas : avion, bus, train ou encore ferry. Pour vos vols, le Capitaine vous recommande chaudement le comparateur Skyscanner : il vous permettra de trouver les meilleurs prix aux dates qui vous intéressent. Si vous êtes flexibles, il vous permettra même de comparer les prix sur plusieurs semaines afin de trouver LE bon plan. Londres est aussi une ville facilement accessible en train et en bus. Pour réserver vos trajets, nous vous conseillons chaudement le site Trainline qui permet de voyager à travers 44 pays avec 207 compagnies ferroviaires et de bus, dont l’Eurostar.

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