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Basilique Saint-Jean-de-Latran

La Basilique Saint-Jean-de-Latran : la plus ancienne église de Rome

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Perchée sur le mont Latran, la Basilique Saint-Jean-de-Latran (Basilica di San Giovanni in Laterano) est l’une des quatre basiliques majeures de Rome.

Vieille de près de 17 siècles, c’est le plus ancien édifice chrétien d’Occident. En témoigne l’inscription gravée sur son fronton : Omnium urbis et orbis ecclesiarum mater et caput (= Mère et tête de toutes les églises de la ville et du monde).

En route, moussaillons : le Capitaine Ulysse vous emmène à la découverte de cet édifice hors du commun qui a su traverser les âges envers et contre tout !

💡 Le bon plan 💡
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Petite histoire de la Basilique Saint-Jean-de-Latran

Fondation de la basilique

En 313 apr. J.-C., l’empereur Constantin promulgue l’Édit de Milan qui instaure la Paix de l’Église, une période de tolérance à l’égard des chrétiens à la suite de persécutions menées au cours de siècles précédents.

Onze ans plus tard, la Basilique Saint-Jean-de-Latran est la première église à être officiellement consacrée à Rome par le pape Sylvestre Ier.

🧐   D’où la basilique tient-elle son nom ? 🧐
Bien que son nom officiel soit « basilique du Très-Saint-Sauveur et des saints Jean-Baptiste et Jean l’Évangéliste », la basilique est connue de tous sous le nom de Basilique-Saint-Jean-de-Latran, en référence à la colline du Latran sur laquelle elle est construite. La Basilique est alors voisine du Palais du Latran, résidence des papes du 4ème au 14ème siècle.
La colline du Latran doit quant à elle son nom à la famille Laterani qui était propriétaire de ces terres pendant l’Antiquité.

La Cathédrale de l’évêque de Rome

Du 4ème au 14ème siècle, le Palais de Latran, voisin de la basilique, est la résidence officielle des papes à Rome.

Au cours de cette période, la basilique subit plusieurs tremblements de terre, pillages et incendies et doit par conséquent être en partie reconstruite et restaurée à plusieurs reprises. Le cloître roman est construit entre les 12ème et 13ème siècles.

De 1309 à 1377, les papes quittent Rome pour Avignon. À leur retour en Italie, ils délaissent la basilique et le Palais de Latran, en trop mauvais état, pour s’installer à proximité de la Basilique Saint-Pierre au Vatican. La Basilique Saint-Jean-de-Latran demeure malgré tout la cathédrale de Rome – dont le pape est l’évêque. Ce dernier continue d’y célébrer chaque année l’office du Jeudi Saint.  

⛪   Les quatre basiliques majeures de Rome   ⛪
La Basilique Saint-Jean-de-Latran est l’une des quatre basiliques majeures de Rome au côté de la Basilique Saint-Pierre, de la Basilique Sainte-Marie-Majeure et de la Basilique Saint-Paul-Hors-les-Murs.

Les grands travaux des 17ème et 18ème siècles

La Basilique Saint-Jean-de-Latran telle que nous la connaissons aujourd’hui est en grande partie le résultat de travaux menés par l’architecte italien Francesco Borromini sous l’égide du pape Innocent X. C’est notamment à Borromini que l’on doit l’aménagement intérieur de l’édifice.

La façade extérieure en travertin est quant à elle l’œuvre de l’architecte Alessandro Galilei au début du 18ème siècle. C’est également à cette période que les portes de la Curie (l’ancien siège du Sénat romain), sont transférées du Forum romain à la Basilique Saint-Jean-de-Latran.

🧐   Le saviez-vous ? 🧐
Suite aux contributions financières du Royaume de France pour aider à la restauration et l’entretien de la Basilique Saint-Jean-de-Latran entre les 15ème et 19ème siècles, le roi de France est nommé au début du 16ème siècle « premier et unique chanoine honoraire » de la basilique.
Malgré l’arrêt des contributions françaises au 19ème siècle, le chef de l’État français conserve encore aujourd’hui ce titre honorifique.

Visiter la Basilique Saint-Jean-de-Latran

L’extérieur de la Basilique Saint-Jean-de-Latran

Première halte à l’extérieur de la basilique. Réalisée au 18ème siècle, la façade baroque en travertin est l’œuvre de l’architecte Alessandro Galilei. Elle est ornée de 15 statues monumentales hautes de 7 mètres représentant Jésus, Saint-Jean-Baptiste et Saint-Jean-l’Évangéliste entourés de douze docteurs de l’Église (des hommes et des femmes baptisés reconnus par l’Église pour leur autorité dans le domaine de la théologie).

La façade possède aussi cinq portes dont les portes de la Curie du Forum romain et la Porte sainte (on en trouve une dans chacune des 4 basiliques majeures de Rome), qui n’est ouverte que tous les 25 ans pour marquer le début de l’Année sainte.

Construite dans la 2ème moitié du 16ème siècle, la façade de style Renaissance donnant sur la place Saint-Jean-de-Latran (du côté du transept nord) vaut elle aussi le coup d’œil avec sa loggia et ses campaniles du 13ème siècle.

Basilique Saint-Jean-de-Latran

Oyez, oyez matelots !
Pour retrouver tous les conseils du Capitaine Ulysse sur les sites et monuments incontournables de la Ville Éternelle, n’hésitez pas à jeter un coup d’oeil à son article complet : Que voir et que faire à Rome ?

L’intérieur de la Basilique Saint-Jean-de-Latran

De style baroque, l’intérieur de la basilique est le résultat de grands travaux de rénovation confié à Francesco Borromini par le pape Innocent X à l’occasion du Jubilé (Année sainte) de 1650.

La nef : surmontée d’un plafond à caissons datant du 16ème siècle, la nef centrale comporte 12 niches abritant les statues des apôtres. Le pavement, qui présente des motifs géométriques en marbre cosmatesque, remonte quant à lui à l’époque médiévale.

Basilique Saint-Jean-de-Latran - nef

Le transept : le transept est l’œuvre de l’architecte Giacomo della Porta et date de la fin du 16ème siècle. Il est orné de fresques maniéristes représentant la vie de l’empereur Constantin et la fondation de la basilique. L’orgue situé sur la droite du transept est le plus ancien de Rome. Le magnifique baldaquin gothique date quant à lui du 14ème siècle et abrite des reliques de Saint-Paul et Saint-Pierre.

L’abside et le chœur : l’abside est décorée d’une très belle mosaïque remontant au 4ème siècle, mais en grande partie rénovée aux 13ème et 19ème siècles. C’est ici que vous trouverez le trône pontifical.

Basilique Saint-Jean-de-Latran - abside

Le cloître

Construit au 13ème siècle, le cloître cosmatesque (accès payant) a su résister aux catastrophes (incendies, tremblements de terre) et à l’épreuve du temps. Son petit jardin ainsi que ses belles colonnes en spirale valent le coup d’œil.

Basilique Saint-Jean-de-Latran - cloître

Le baptistère

De forme octogonale, le baptistère paléochrétien est situé à l’extérieur de la basilique. Construit au 3ème siècle, il a par la suite été restauré au 5ème siècle : c’est donc l’un des plus anciens baptistères connus. L’intérieur est décoré de colonnes en porphyre rouge et de mosaïques anciennes.

Basilique Saint-Jean-de-Latran - baptistère

La Scala Santa

Avant de partir, ne manquez pas de jeter coup d’œil à la Scala Santa (l’Escalier saint), situé face à la basilique sur la place Saint-Jean-de-Latran. Selon la tradition chrétienne, ces escaliers auraient été rapportés du palais de Ponce Pilate à Jérusalem et seraient les escaliers gravis par le Christ avant d’être jugé.

L’obélisque du Latran

Situé sur la Place Saint-Jean-de-Latran, l’obélisque du Latran est un obélisque égyptien haut de 36 mètres rapporté à Rome par Constantin au 4ème siècle. D’abord dressé sur le Circus Maximus, l’obélisque a été transféré à son emplacement actuel à la fin du 16ème siècle sur les ordres du pape Sixte Quint.

Informations pratiques

Accès à la Basilique Saint-Jean-de-Latran

La Basilique Saint-Jean se trouve dans le quartier de l’Esquilin, au sud de la gare Termini. La station de métro la plus proche est la station San Giovanni sur la ligne A. Les bus numéro 16, 81, 85, 87, 186, 650, 810 et 850 marquent également l’arrêt à proximité de la basilique.

💡   Pour information 💡
Sachez que l’accès illimité aux transports publics est inclus dans l’Omnia Card et le Roma Pass. Pour en savoir plus, c’est ici.

Horaires de la Basilique Saint-Jean-de-Latran

La Basilique Saint-Jean-de-Latran est ouverte tous les jours de 7h à 18h30.

Tarifs de la Basilique Saint-Jean-de-Latran

L’entrée dans la basilique est gratuite. Il vous faudra en revanche payer 2 € pour accéder au cloître.


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🚌   Transports sur place : la ville de Rome possède un système de transport public très complet : métro, bus et tram. L’accès aux transports en commun est inclus dans le Roma Pass et l’Omnia Card. Si vous le souhaitez, vous pouvez aussi opter pour un bus à arrêts multiples qui fait le tour des sites et monuments les plus emblématiques de la capitale (audioguide inclus).

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Crédits
Lawrence OP | Wikimedia Commons

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