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Place Saint-Pierre - Vatican - Rome

La Place Saint-Pierre : le cœur du Vatican

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Nichée au pied de la Basilique Saint-Pierre, la Place Saint-Pierre représente le cœur du Vatican et le centre spirituel du catholicisme.

En route moussaillons : le Capitaine Ulysse vous entraîne à la découverte de ce véritable bijou baroque imaginé au 17ème par l’emblématique architecte Gian Lorenzo Bernini (dit Le Bernin) !

💡 Le bon plan 💡
Vous voulez en savoir plus sur l’histoire de Rome ? Le Capitaine Ulysse vous recommande chaudement cette visite guidée gratuite de la ville (en anglais). À vous de choisir le pourboire que vous voulez laisser au guide !

Petite histoire de la Place Saint-Pierre au Vatican

Remontons, si vous le voulez bien, le temps jusqu’au 16ème siècle.

En 1506, le pape Jules II ordonne la destruction de la basilique paléochrétienne construite en l’honneur de Saint-Pierre par l’Empereur Constantin au 4ème siècle apr. J.-C. pour faire la place à une toute nouvelle basilique fastueuse et opulente.

Rappelons que Basilique Saint-Pierre représente le centre spirituel du catholicisme : elle se doit donc d’être à la hauteur de son statut et d’émerveiller les fidèles et les pèlerins venus se recueillir dans la Ville éternelle.

La papauté confie ainsi la construction de la toute nouvelle basilique aux plus grands architectes de leur temps à l’image Bramante, Raphaël, Baldassarre Peruzzi, Michel-Ange, Giacomo della Porta, Carlo Maderno ou encore Le Bernin.

La nouvelle Basilique Saint-Pierre est consacrée par le pape Urbain VII en 1626. Mais à cette époque la Place Saint-Pierre n’est encore qu’une esplanade de forme rectangulaire relativement ordinaire.

Place Saint-Pierre en 1600 - Rome

Ce n’est que trente ans plus tard, en 1656, que le pape Alexandre VII confie au Bernin la lourde tâche de restructurer intégralement la Place Saint-Pierre afin de mettre en valeur la nouvelle basilique et de pouvoir accueillir de vastes rassemblements de fidèles. Les travaux commencent en 1658 et s’achèvent en 1667.

Entre 2009 et 2014, la Place Saint-Pierre fait l’objet d’un vaste plan de restauration à l’initiative du Musée du Vatican et financé par des mécènes privés.

Oyez, oyez matelots !
Pour retrouver tous les conseils du Capitaine Ulysse sur les sites et monuments incontournables de la Ville Éternelle, n’hésitez pas à jeter un coup d’oeil à son article complet : Que voir et que faire à Rome ?

Visiter la Place Saint-Pierre

Structure & architecture

Dimensions

Si la Place Saint-Pierre impressionne au premier coup d’œil, c’est bien sûr d’abord en raison de ses dimensions monumentales :

  • 340 mètres de longueur
  • 240 mètres de largeur

Elle peut accueillir jusqu’à… {roulement de tambour}… 300 000 personnes ! À titre de comparaison, le Colisée pouvait accueillir 50 000 spectateurs et le Circus Maximus 95 000 à 100 000. Plus proche de nous, le Stade de France a une capacité d’environ 80 000 places, le Parc des Princes de 48 000 et l’Accor Hotel Arena (Bercy) de « seulement » 20 300 spectateurs.

Place Saint-Pierre - Vatican - Rome

Structure de la Place Saint-Pierre

Lorsque Le Bernin prend les rênes de la restructuration de la Place Saint-Pierre au 17ème siècle, il met au rebut l’ancien plan de la place, de forme rectangulaire, et opte pour une structure bien plus complexe.

La nouvelle Place Saint-Pierre se compose donc de deux espaces, l’un de forme trapézoïdale au pied de la basilique et l’autre de forme elliptique.

L’ellipse monumentale est bordée d’une quadruple colonnade formée de 284 colonnes et 88 pilastres, et surmontée de 140 statues de saints hautes de plus de 2 mètres et réalisées par les disciples du Bernin.

Sur le parvis trapézoïdal, ne manquez pas les deux grandes statues situées de part et d’autre de l’escalier et sculptées entre 1838 et 1840 : une statue de Saint-Pierre réalisée par Giuseppe de Fabris et une statue de Saint-Paul réalisée par Adamo Tadolini.

👀  Ouvrez grand les mirettes ! 👀
Ouvrez grand les yeux pour repérer au sol deux cercles blancs situés de part et d’autre de l’obélisque et sur lesquels figure la mention « Centro del Colonnato ».
En vous positionnant au milieu de chacun de ces deux cercles, vous pourrez assister à une incroyable illusion d’optique : les quatre rangées de colonnes « fusionnent » pour n’en former qu’une seule… impressionnant !

L’obélisque du Vatican

Situé au centre de l’ellipse de la Place Saint-Pierre, l’obélisque du Vatican est un obélisque égyptien haut de 25 mètres rapporté d’Alexandrie sur les ordres de Caligula. Ce dernier le fait alors installer dans le Cirque de Caligula et de Néron, à l’époque situé à quelques mètres de l’actuelle Basilique Saint-Pierre.

Selon la légende chrétienne, l’obélisque marquait le lieu du martyr de Saint-Pierre, crucifié la tête en bas dans le Cirque de Caligula et de Néron entre 64 et 68 apr. J.-C.

En 1586, sur les ordres du pape Sixte Quint, l’architecte Domenico Fontana transfert l’obélisque sur le centre de la Place Saint-Pierre où il se dresse toujours fièrement aujourd’hui, entouré de 4 lions en bronze couchés sur son piédestal.  

Les fontaines de la Place Saint-Pierre

À une soixantaine de mètres de part et d’autre de l’obélisque, vous trouverez deux fontaines méritant elles aussi le coup d’œil :

  • Une fontaine réalisée par Carlo Maderno en 1615 au nord
  • Une fontaine réalisée par Carlo Fontana en 1675 au sud
Place Saint-Pierre - Rome

Le Passeto di Borgo

Lors de votre visite de la Place Saint-Pierre, ne manquez pas de jeter un coup d’œil au Passeto di Borgo. Ce passage surélevé long de 800 mètres relie le nord de la Place Saint-Pierre au Château Saint-Ange.

En cas de danger, le Passeto di Borgo permettait au pape de se réfugier en toute sécurité dans le Castel Sant’Angelo, alors une véritable forteresse.

La Basilique Saint-Pierre

Après avoir fait le tour de la Place Saint-Pierre, il vous reste encore à admirer le clou du spectacle… la Basilique Saint-Pierre bien entendu !

Construite entre les 16ème et 17ème siècles, la Basilique a vu se succéder à la tête du chantier une foule d’artistes et d’architectes plus emblématiques les uns que les autres (Raphaël, Michel-Ange, Le Bernin…).

Sans grande surprise, le résultat est à la hauteur de ces grands noms qui ont marqué l’histoire de l’art : un véritable joyau, tant d’un point vu architectural que pour les œuvres d’art (statues, tombeaux…) qu’elle renferme.

Bref, ne vous laissez pas décourager par les files d’attente interminables à l’entrée de la Basilique : le jeu en vaut vraiment la chandelle ! Et si vous n’êtes pas d’un naturel patient, vous pouvez toujours opter pour un billet coupe-file. Sachez aussi que l’accès coupe-file à la basilique est inclus dans la Rome Tourist Card et l’Omnia Card.

Basilique Saint-Pierre - Vatican

Informations pratiques

Accès à la Place Saint-Pierre

Située au cœur de Rome, la Place Saint-Pierre est facilement accessible à pied ou en transports en commun.

La station de métro la plus proche est la station Ottaviano, sur la ligne A. Les bus de ville et bus touristiques à arrêts multiples font également halte à deux pas de place.

Si vous arrivez à pied, le Capitaine vous recommande chaudement d’emprunter la Via della Conciliazione, qui relie le Castel Sant’Angelo à la Place Saint-Pierre : émerveillement garanti !

Conseils & bons plans

Si vous souhaitez éviter la foule, le Capitaine Ulysse vous recommande chaudement de régler votre réveil de (très) bonne heure pour arriver sur la Place Saint-Pierre en tout début de matinée.

Sachez par ailleurs qu’une tenue correcte est exigée pour visiter la Basilique Saint-Pierre et que vous devrez couvrir vos épaules et vos jambes. S’il fait chaud, vous pouvez tout simplement emporter un foulard ou un paréo pour vous couvrir le temps de la visite.

Visites guidées du Vatican

Pour éviter les files d’attentes interminables et ne rien manquer de la Basilique Saint-Pierre, des Musées du Vatican et de la Chapelle Sixtine, le Capitaine Ulysse vous recommande chaudement cette visite guidée du Vatican accompagné d’un guide francophone.


À la recherche de conseils et de recommandations ? Voici tous les bons plans du Capitaine Ulysse à Rome !

🛏️   Hébergement : pour réserver votre hébergement à Rome, le Capitaine Ulysse vous recommande chaudement le site Booking :
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🎟️   Activités : côté visites et activités, le Capitaine Ulysse vous recommande de faire un tour sur les sites GetYourGuideTiqets et Civitatis. Visites guidées, croisières, billets coupe-files, activités insolites… vous devriez amplement y trouver votre bonheur !

🎫   Citypass : si vous restez plusieurs jours à Rome, il peut être intéressant d’investir dans le Roma Pass ou l’Omnia Card. En plus de l’entrée dans certains des sites les plus emblématiques de la capitale, ces pass incluent l’accès aux transports publics.

🚐   Transferts : si vous voulez arriver à Rome en toute sérénité, il est possible de réserver votre transfert depuis l’aéroport à l’avance. Une voiture vous attendra pour vous amener directement à votre hébergement dans la capitale. Pour en savoir plus : transferts à Rome.

🚌   Transports sur place : la ville de Rome possède un système de transport public très complet : métro, bus et tram. L’accès aux transports en commun est inclus dans le Roma Pass et l’Omnia Card. Si vous le souhaitez, vous pouvez aussi opter pour un bus à arrêts multiples qui fait le tour des sites et monuments les plus emblématiques de la capitale (audioguide inclus).

✈️  Vols et trains : pour réserver vos vols pour Rome, le Capitaine Ulysse vous recommande chaudement le comparateur Skyscanner. Vous pourrez trouver les meilleurs prix à vos dates, ou utiliser l’option « dates flexibles » pour dégoter LE bon plan !
Coté trains, le Capitaine vous conseille de faire un tour sur Trainline pour réserver vos billets.

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Crédits
Pexels | Wikimedia Commons | Pixabay

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