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Canal de Corinthe - Grèce

Le Canal de Corinthe, aux portes du Péloponnèse

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Aux portes du Péloponnèse, à 80 kilomètres d’Athènes environ, le Canal de Corinthe est une véritable prouesse technique : une halte incontournable pour tout visiteur de passage ! ⛵

Avant tout, un peu d’histoire

Les origines du Canal de Corinthe

Dès le 7ème siècle av. J.-C., un chemin de bois (plus tard transformé en voie dallée munie d’ornières de guidage) est construit pour faire glisser les bateaux sur l’isthme de Corinthe et leur éviter un détour de 400 kilomètres le long des côtes du Péloponnèse. 

En 67 apr. J.-C., l’Empereur Néron est le premier à se lancer dans la construction d’un canal entre le Golfe Saronique (dans la mer Egée) et le Golfe de Corinthe (dans la Mer Ionienne). Mais son projet, très onéreux, est abandonné à sa mort.

La construction du Canal de Corinthe

Ce n’est que bien plus tard, au 19ème siècle, que l’idée de creuser un canal à travers l’isthme de Corinthe refait surface. Inspiré par la construction du Canal de Suez, Istvan Türr, un général d’origine hongroise naturalisé Italien, s’associe au banquier français Jacques de Reinach pour fonder la Société internationale du canal maritime de Corinthe, avec l’aval du gouvernement grec.

Mais les travaux s’avèrent bien plus longs et plus coûteux que les investisseurs ne l’avait prévu, et la société fait faillite. Une société grecque, constituée par le banquier et philanthrope Andréas Syngrós, reprend alors le projet et le mène à son terme.

Le Canal de Corinthe est inauguré le 25 juillet 1893 en présence du roi Georges Ier de Grèce, plus de 10 ans après le début des travaux.

😍 Les activités incontournables dans le Péloponnèse 😍

Petite description du Canal de Corinthe

Creusé à travers l’isthme de Corinthe, le canal relie la Mer Egée, à l’est, à la Mer Ionienne, à l’ouest. Depuis sa construction, le Péloponnèse n’est donc techniquement plus une péninsule mais bel et bien une île à part entière.

Long de 6,3 kilomètres environ, le Canal de Corinthe mesure 24,60 mètres de large. Très étroit, il ne peut être emprunté que par de petits bateaux, d’autant plus qu’il est aussi peu profond (8 mètres). La tranchée mesure quant à elle 52 mètres en son point le plus haut.

Oyez, oyez, matelots !
Pour retrouver tout les conseils du Capitaine Ulysse sur les sites et monuments incontournables du Péloponnèse, n’hésitez pas à jeter un coup d’oeil à son article complet : Que voir et que faire dans le Péloponnèse ?

Visiter le Canal de Corinthe

Admirer la vue sur le Canal de Corinthe

Perché au dessus du canal, un pont accessible aux piétons permet aux visiteurs d’admirer la vue. Les alentours sont malheureusement assez peu entretenus et les touristes y sont très nombreux : l’expérience peut donc s’avérer quelque peu décevante.

Pour éviter la foule, vous pouvez opter pour un autre point de vue : rendez-vous à Isthmia, un petit village niché à l’extrémité est du Canal. Le panorama y est moins spectaculaire mais vous y serez plus tranquilles, et vous pourrez découvrir le pont submersible qui joint les deux rives du canal : insolite ! 

Canal de Corinthe - Grèce

Croisières sur le Canal de Corinthe

En marin accompli, le Capitaine Ulysse ne dit jamais non à un tour en bateau ! ⛵

Si la majorité des touristes se contentent de visiter le Canal de Corinthe à pied, des croisières permettent aussi de naviguer sur le canal. C’est une option idéale pour le découvrir plus tranquillement et éviter les groupes de visiteurs qui se retrouvent tous sur le pont.  

👉 Pour en savoir plus : 

Canal de Corinthe - croisière
© Gilles

Saut à l’élastique au Canal de Corinthe

Avis aux amateurs de sensations fortes ! Si vous voulez allier plaisir et découverte, le prestataire Zulu Bungy propose aux visiteurs de sauter à l’élastique au dessus du Canal de Corinthe. 

👉 Pour en savoir plus, c’est ici

Se rendre au Canal de Corinthe

Pour se rendre au Canal de Corinthe, trois possibilités : 

  • La voiture : pratique, c’est l’option idéale si vous souhaitez visiter le Canal et ses alentours en toute liberté.
  • Le bus : de loin l’option la plus bon marché. Pour en savoir plus sur les horaires et les tarifs, c’est par ici
  • Les excursions organisées : c’est l’option que le Capitaine vous recommande si vous ne souhaitez pas conduire et préférez éviter les transports en commun. Vous trouverez ici une sélection de différentes excursions (½ journée, 1 journée ou plusieurs jours / excursions privées ou en groupe). 

🚘 Visiter le Péloponnèse en voiture 🚘
Si vous comptez explorer le Péloponnèse par vos propres moyens, le Capitaine Ulysse vous recommande chaudement de louer une voiture : c’est de loin la façon la plus pratique de se déplacer dans la péninsule. Sans compter que la location de voiture en Grèce est dans l’ensemble très bon marché !
Pour trouver LE bon plan, le Capitaine vous suggère d’aller faire un tour sur la plateforme Rentalcars, qui compare les offres d’une pléiade de services de location.
Un dernier conseil : le Péloponnèse étant jalonné de petites routes montagneuses, mieux vaut donc opter pour une voiture qui ne consomme pas trop, même si elle est un petit peu plus chère à la location !

Que voir et que faire dans les alentours du Canal de Corinthe ?

Les alentours du Canal de Corinthe regorgent de sites et monuments qui valent vraiment le détour. Le Capitaine vous recommande donc de continuer votre chemin en direction de : 

  • l’Ancienne Corinthe et l’Acrocorinthe : à une vingtaine de minutes du Canal de Corinthe, le site archéologique de l’ancienne Corinthe invite les visiteurs à remonter le temps à la découverte de l’une des grandes cités grecques de l’Antiquité.
  • Epidaure : connu pour son théâtre antique merveilleusement bien conservé, le site d’Epidaure est aussi le berceau de la médecine.
  • Mycènes : perchée sur une colline, Mycènes est l’un des sites archéologiques les plus incontournables de Grèce.
  • Nauplie : cité historique nichée en bord de mer, Nauplie a tout pour plaire. C’est un pied à terre idéal pour combiner visite culturelle, farniente et activités sportives.

Si vous comptez passer quelques jours dans le Péloponnèse, le Capitaine vous recommande aussi de pousser jusqu’à Monemvasia, Mystras et Olympie

Dormir à proximité du Canal de Corinthe : hôtels & hébergements

Si vous souhaitez passer une nuit à Corinthe, vous trouverez ici une sélection d’hôtels et d’hébergements de qualité. Mais le Capitaine Ulysse vous conseille plutôt de continuer un peu votre route pour poser vos valises un peu plus loin : 


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