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Météores - Grèce

Les Météores en Grèce : des monastères perchés sur des pitons rocheux

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En Thessalie, dans le nord de la Grèce, les Météores sont des monastères perchés au sommet de falaises et de pitons rocheux : spectaculaires !


Comment se rendre aux Météores ? Où dormir dans les alentours ? Quel est le tarif des billets ?
Retrouvez toutes les infos pratiques et les conseils du Capitaine à la fin de l’article !

Petite histoire des monastères des Météores

Les historiens ont découvert aux Météores des traces d’occupation datant de l’Antiquité : les bergers et habitants locaux s’y seraient en effet réfugiés à plusieurs reprises pour échapper aux fréquentes invasions celtiques, gothiques, slaves, bulgares et turques.

Mais ce n’est que plus tard, au 11ème siècle, que des moines chrétiens s’installent durablement au sommet des pitons rocheux des Météores. Ces derniers vivent d’abord en ermites et s’abritent dans des grottes. À partir du 14ème siècle, les moines se regroupent en communautés et bâtissent de véritables monastères perchés au sommet des falaises.

Pendant des siècles, seul un ingénieux système de paniers suspendus par des cordes et des poulies permet aux moines des Météores d’aller et venir. Les escaliers creusés dans la roche ne datent en effet que du début du siècle dernier !

Au 15ème siècle, 24 communautés monastiques chrétiennes orthodoxes cohabitent dans les Météores. La grande majorité des monastères est aujourd’hui abandonnée et seulement 6 demeurent en activité. 

☄️ D’où les monastères des Météores tiennent-ils leur nom ? ☄️
Étymologiquement, « Météores » (Μετέωρα en grec) signifie « suspendus dans les airs ». Selon la légende, la Providence envoya des roches sur la terre pour que les ascètes (des moines ermites) puissent s’y réfugier pour méditer.

Géographie & géologie

Situées en Thessalie, à 360 kilomètres d’Athènes, les Météores sont d’immenses pitons rocheux pouvant culminer à plus de 600 mètres d’altitude. Selon les géologues, ces « pains de sucre » serait le fruit de l’accumulation de galets et sédiments déposés par un affluent de la mer de Thessalie durant l’ère tertiaire.

Météores - Grèce - Agios Nikolaos

Visiter les Météores en Grèce : que voir ? que faire ?

Visiter les Monastères des Météores

🎩 Tenue correcte exigée 🎩
Attention ! Si la Grèce est un pays où le mercure peut afficher des températures caniculaires, surtout en été, il faudra malgré tout couvrir vos jambes et vos épaules si vous souhaitez visiter les monastères des Météores. Les femmes doivent impérativement porter une jupe et les hommes un pantalon.
S’il fait vraiment très chaud et que vous mourez d’envie d’enfiler un short, pensez à prendre un paréo ou des vêtements de rechange pour vous couvrir pendant la visite !

Grand Météore (monastère de la Transfiguration)

Fondé en 1382 par Saint Athanase, le Grand Météore (Μεγάλο Μετέωρο / Mégalo Météoro en grec, aussi appelé « monastère de la Transfiguration ») est le plus grand, le plus ancien et le plus touristique des monastères des Météores.

Perché à 534 mètres d’altitude, il invite les visiteurs à la découverte du quotidien des moines orthodoxes des Météores. Les touristes peuvent ainsi librement découvrir des cuisines, une salle à manger ainsi que l’ancien atelier d’un charpentier. Un petit musée sur place est aussi dédié au rôle joué par les moines pendant la Guerre d’indépendance grecque, dans la première moitié du 19ème siècle.

Météores - Grèce - Grand Météore

Monastère de Varlaam

Surplombant un ravin, le monastère de Varlaam doit son nom au premier moine qui s’installa au sommet de ce piton rocheux au milieu du 14ème siècle. Ce n’est cependant pas lui qui fonda le monastère, mais deux frères qui s’établir sur le site un siècle et demi plus tard.

Célèbre pour sa situation géographie spectaculaire, le monastère vaut aussi le détour pour ses fresques post-byzantines réalisées par l’artiste Frango Catellano au 16ème siècle.

Agios Nikolaos (Saint-Nicolas)

Plus petit que les deux monastères précédents, le monastère Agios Nikolaos, est dédié à Saint-Nicolas.

Fondé au  13ème ou 14ème siècle, le monastère est surtout connu pour ses très belles fresques, attribuées au peintres crétois Théophane (16ème siècle).

Agios Stefanos (Saint-Étienne)

Dédié à Saint-Étienne, le monastère Agios Stefanos est l’un des deux monastères encore en activité à abriter une communauté de moniales (= des femmes).

Son nom est évoqué dans une scène du film Tintin et le Mystère de la Toison d’or bien que la scène ait en fait été tournée au monastère Aghia Triada.

Météores - Grèce - Agios Stefanos

Aghia Triada (Sainte-Trinité)

Fondé en 1476, le monastère Aghia Triada est le chouchou d’Hollywood. Outre Tintin et le Mystère de la Toison d’or, il apparaît également dans le film de James Bond Rien que pour vos yeux, réalisé en 1981.

Monastère de Roussanou (ou Roussano)

Tenu par une communauté de sœurs, le monastère de Roussanou est l’endroit idéal pour faire le plein de souvenir : les sœurs y vendent en effet le miel produit dans leur petit jardin à l’anglaise.


👉 Si vous n’avez pas le temps (ou l’envie) de visiter chacun des 6 monastères, le Capitaine Ulysse vous recommande de vous concentrer sur ceux de Grand Météore, Varlaam et Agios Nikolaos.

Admirer la vue sur les Météores

Pour admirer la vue sur les monastères, cap sur l’un des deux points de vue des Météores :

  • le panorama Psaropetra : c’est le plus célèbre, mais aussi le plus touristique, surtout pendant la saison haute
  • le village Vlachava : l’option idéale si vous préférez être un peu plus tranquilles

Le Capitaine Ulysse vous conseille d’attendre le coucher du soleil pour profiter de la vue : le panorama n’en est que plus spectaculaire !

👉 Si vous n’avez pas loué de voiture, vous pouvez opter pour une excursion au coucher de soleil au départ de Kalampaka ou Kastraki pour pouvoir admirer la vue en fin de journée.

Randonnée aux Météores

Avec leur paysage de conte de fées, les Météores se prêtent à merveille à la randonnée ! Un circuit de 17 kilomètres fait d’ailleurs le tour des 6 monastères encore en activité : parfait pour allier visites culturelles et grand bol d’air frais, à pied ou à vélo !

Vous pouvez bien sûr faire la randonnée par vous-même, ou bien opter pour une visite guidée, histoire d’être accompagnés d’un guide et de ne pas en perdre une miette :

Météores - Grèce - Monastère Varlaam

Escalade aux Météores

Avis aux aventuriers ! Les falaises spectaculaires des Météores sont un terrain de jeu merveilleux pour les amateurs d’escalade !

Les débutants apprécieront tout particulièrement cette activité encadrée par un instructeur professionnel : escalade aux Météores.

Informations pratiques

Se rendre aux monastères des Météores 

Se rendre aux Météores en voiture

Pour vous rendre aux Météores, le Capitaine Ulysse vous recommande chaudement de louer une voiture : vous pourrez ainsi vous déplacer librement et serez libres de faire des pauses où bon vous semble.

Vous pourrez même pousser votre périple jusqu’à Delphes et Ossios Loukas, et même, si vous en avez le temps, dans le Péloponnèse, à la découverte des sites antiques emblématiques de Grèce (Mycènes, Épidaure, Olympie…).

🚘 Visiter la Grèce continentale en voiture 🚘
Si vous comptez explorer la Grèce continentale par vos propres moyens, le Capitaine Ulysse vous recommande chaudement de louer une voiture : c’est de loin la façon la plus pratique de se déplacer. Sans compter que la location de voiture en Grèce est dans l’ensemble très bon marché !
Pour trouver LE bon plan, le Capitaine vous suggère d’aller faire un tour sur la plateforme Rentalcars, qui compare les offres d’une pléiade de services de location.
Un dernier conseil : la Grèce étant jalonnée de petites routes montagneuses, il est plus rentable d’opter pour une voiture qui ne consomme pas trop, même si elle est un petit peu plus chère à la location !

Se rendre aux Météores en bus ou en train

Si votre budget est très serré, il est aussi possible de rejoindre les Météores en bus ou en train depuis Athènes. À choisir, préférez le train, plus confortable que le bus.

Pour en savoir plus sur les horaires et les tarifs, c’est ici.

Excursions aux Météores

Si vous ne souhaitez ni louer une voiture ni prendre le bus ou le train par vous-même, une 3ème solution existe : les excursions organisées sur un ou deux jours.

À vous de choisir le format de l’excursion qui vous correspond le mieux, sachant que le Capitaine Ulysses vous recommande d’y passer au moins une nuit si vous le pouvez.

📸 Excursions de plusieurs jours en Grèce continentale 📸 
Pour partir à la découverte des monuments emblématiques du Péloponnèse et de Grèce continentale sans avoir à vous préoccuper de l’organisation de votre périple, pourquoi ne pas vous laisser tenter par une excursion de plusieurs jours ? Le transport, les nuits d’hôtel, les services du guide et les entrées sur les sites touristiques sont inclus. Pour en savoir plus, c’est ici

Combien de temps faut-il pour visiter les Météores ?

Le Capitaine Ulysse vous recommande de passer au moins une journée complète sur place (2 si vous le pouvez) et de prévoir une nuit aux Météores. Vous pourrez ainsi profiter de la vue sur les monastères au coucher du soleil. En un mot : magique !

Météores - Grèce

Dormir aux Météores : hôtels & hébergements

Pour passer la nuit aux Météores, le Capitaine Ulysse vous recommande de poser vos valises dans la petite ville de Kalampaka ou le village de Kastraki.

Booking.com

Horaires & tarifs des billets d’entrée

Le billet d’entrée de chaque monastère est au prix de 3 euros par personnes. Les monastères sont pour la plupart ouverts de 9h à 15h en hiver et de 9h à 17h en été.


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Les Monastères des Météores - Grèce - Pinterest

Crédits
Wikimedia Commons

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